La reine victoria

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Alexandrina Victoria, fille unique d'Edouard, duc de Kent et de Victoria Maria Louisa de Saxe-Cobourg, est née le 24 mai 1819. Le duc de Kent était le quatrième fils de George III et Victoria Maria Louisa était la sœur du roi Léopold de La Belgique. Le duc et la duchesse de Kent ont choisi le nom de Victoria, mais son oncle, George IV, a insisté pour qu'elle soit nommée Alexandrina en l'honneur de son parrain, le tsar Alexandre II de Russie.

Le père de Victoria est décédé quand elle avait huit mois. La duchesse de Kent a développé une relation étroite avec Sir John Conroy, un ambitieux officier irlandais. Conroy a agi comme si Victoria était sa fille et a eu une influence majeure sur elle quand elle était enfant.

A la mort de George IV en 1830, son frère Guillaume IV devint roi. William n'avait pas d'enfants légitimes survivants et soVictoria, est devenu son héritier. La santé de William n'était pas bonne et il craignait que Conroy ne devienne le pouvoir derrière le trône si Victoria devenait reine avant l'âge de dix-huit ans.

William IV est décédé 27 jours après le dix-huitième anniversaire de Victoria. Bien que William ne soit pas au courant de cela, Victoria n'aimait pas Conroy et elle s'était opposée à sa tentative d'exercer un pouvoir sur elle. Dès qu'elle devint reine en 1837, Victoria bannit Conroy de la cour royale.

Lord Melbourne était Premier ministre lorsque Victoria est devenue reine. Melbourne avait cinquante-huit ans et était veuf. Le seul enfant de Melbourne était décédé et il traitait Victoria comme sa fille. La reine Victoria est devenue très attachée à Melbourne et est devenue très dépendante de lui pour ses conseils politiques. Melbourne était le chef du parti Whig et bien que radical dans sa jeunesse, ses opinions étaient maintenant extrêmement conservatrices. Melbourne avait été membre du gouvernement d'Earl Grey qui avait adopté le Reform Act de 1832, mais il s'était en privé opposé à cette mesure. Melbourne a tenté de protéger Victoria des dures réalités de la vie britannique et lui a même conseillé de ne pas lire Oliver Twist par Charles Dickens parce qu'il traitait « des pauvres, des criminels et d'autres sujets désagréables ».

La reine Victoria et Melbourne sont devenues très proches. Un appartement a été mis à la disposition de Lord Melbourne au château de Windsor et on estimait qu'il passait six heures par jour avec la reine. Les sentiments de Victoria pour Melbourne étaient clairement exprimés dans son journal. À une occasion, elle a écrit : « C'est un homme si honnête et si bon et c'est mon ami, je le sais. »

Certaines personnes se sont opposées à cette relation étroite. Lors des visites royales, certains membres de la foule criaient « Mme Melbourne ». Le vieil ami de Lord Melbourne, Thomas Barnes, rédacteur en chef de Les temps a écrit "Est-ce pour le service de la reine - est-ce pour la dignité de la reine - est-ce que cela devient - est-ce généralement décent?" À l'automne 1837, une rumeur circula selon laquelle Victoria envisageait d'épouser Lord Melbourne. La reine Victoria a écrit dans son journal qu'elle aimait beaucoup Melbourne et qu'elle aimait l'écouter parler : « De telles histoires de connaissances ; une mémoire si merveilleuse ; il connaît tout et tout le monde ; qui ils étaient et ce qu'ils ont fait. une manière gentille et agréable ; il me fait le monde du bien. »

En 1839, Lord Melbourne démissionna après une défaite à la Chambre des communes. Sir Robert Peel, le chef conservateur, est maintenant devenu Premier ministre. C'était la coutume pour les dames de la chambre à coucher de la reine d'être du même parti politique que le gouvernement. Peel a demandé à Victoria de remplacer les dames Whig par des dames Tory. Lorsque Victoria a refusé, Peel a démissionné et Melbourne et les Whigs sont revenus au pouvoir.

Peu de temps après le retour de Lord Melbourne en tant que Premier ministre, Victoria a vu Lady Flora Hastings, l'une de ses dames d'honneur, monter dans une voiture avec Sir John Conroy. Quelques mois plus tard, Victoria a remarqué que Lady Hastings semblait être enceinte. Lorsque Victoria a approché Lady Hastings à ce sujet, elle a affirmé qu'elle était toujours vierge et qu'elle n'avait pas eu de relation sexuelle avec Conroy. Victoria a refusé de la croire et a insisté pour qu'elle se soumette à un examen médical. Le médecin de la reine a découvert que Lady Hastings était en effet vierge et que l'enflure était causée par une croissance cancéreuse sur le foie. L'histoire a été divulguée aux journaux et lorsque Lady Hastings est décédée d'un cancer quelques mois plus tard, Victoria est devenue très impopulaire auprès du public britannique. Peu de temps après, une tentative a été faite pour tuer Victoria alors qu'elle conduisait sa voiture à Londres. D'autres tentatives d'assassinat ont eu lieu en 1842 (deux fois), 1849, 1850, 1872 et 1882.

Le cousin de la reine Victoria, le prince Albert de Saxe-Cobourg, a visité Londres en 1839. Victoria est immédiatement tombée amoureuse d'Albert et bien qu'il ait d'abord eu des doutes sur la relation, le couple s'est finalement marié en février 1840. Au cours des dix-huit années suivantes, la reine Victoria a donné naissance à neuf enfants.

Lord Melbourne a démissionné de son poste de Premier ministre en 1841. Cependant, à cette époque, c'était le prince Albert, plutôt que Melbourne, qui était devenu la principale influence sur les opinions politiques de Victoria. Alors que Melbourne avait conseillé à Victoria de ne pas penser aux problèmes sociaux, le prince Albert a invité Lord Ashley à Buckingham Palace pour parler de ce qu'il avait découvert sur le travail des enfants en Grande-Bretagne.

La reine Victoria entretenait de bonnes relations avec les deux prochains premiers ministres, Sir Robert Peel et Lord John Russell. Cependant, elle désapprouvait Lord Palmerston, le ministre des Affaires étrangères. Palmerston croyait que le principal objectif de la politique étrangère du gouvernement devrait être d'accroître la puissance de la Grande-Bretagne dans le monde. Cela impliquait parfois l'adoption de politiques qui embarrassaient et affaiblissaient les gouvernements étrangers. La reine Victoria et le prince Albert, d'autre part, pensaient que le gouvernement britannique devait faire ce qu'il pouvait pour aider à préserver les familles royales européennes contre les groupes révolutionnaires prônant le républicanisme. C'était très important pour Victoria et Albert car ils étaient étroitement liés à plusieurs familles royales européennes qui risquaient d'être renversées.

Victoria et Albert se sont également opposés au comportement sexuel de Palmerston. À une occasion, il avait tenté de séduire l'une des dames d'honneur de Victoria. Palmerston est entré dans la chambre de Lady Dacre alors qu'il était l'invité de la reine Victoria au château de Windsor. Seule l'intervention de Lord Melbourne a sauvé Palmerston d'être démis de ses fonctions.

À l'été 1850, la reine Victoria demanda à Lord John Russell de renvoyer Palmerston. Russell a dit à la reine qu'il était incapable de le faire parce que Palmerston était très populaire à la Chambre des communes. Cependant, en décembre 1851, Lord Palmerston félicite Louis Napoléon Bonaparte pour son coup d'État en France. Cette action a bouleversé Russell et d'autres membres radicaux du parti Whig et cette fois, il a accepté les conseils de Victoria et a renvoyé Palmerston. Six semaines plus tard, Palmerston se vengea en aidant à renverser le gouvernement de Lord John Russell.

En 1855, Lord Palmerston devint Premier ministre. La reine Victoria a eu du mal à travailler avec lui, mais leur relation s'est progressivement améliorée. Quand Palmerston mourut, elle écrivit dans son journal : « Nous avons eu, Dieu sait ! de terribles problèmes avec lui au sujet des Affaires étrangères. Pourtant, en tant que Premier ministre, il gérait bien les affaires à la maison et se comportait bien avec moi. Mais je ne l'ai jamais aimé.

Le prince Albert mourut de la fièvre typhoïde en décembre 1861. Victoria continua à s'acquitter de ses devoirs constitutionnels, comme lire toutes les dépêches diplomatiques. Cependant, elle s'est complètement retirée de la vue du public et a maintenant passé la plupart de son temps dans les Highlands écossais dans sa maison du château de Balmoral. Victoria a même refusé les demandes de son gouvernement d'ouvrir le Parlement en personne. Les politiciens ont commencé à se demander si Victoria gagnait l'argent que l'État lui versait.

À Balmoral, la reine Victoria est devenue très proche de John Brown, un serviteur écossais. L'amitié de Victoria avec Brown a suscité quelques inquiétudes et des rumeurs ont commencé à circuler selon lesquelles les deux s'étaient secrètement mariés. L'hostilité envers Victoria augmente et certains députés radicaux se prononcent même en faveur de l'abolition de la monarchie britannique et de son remplacement par une république.

En 1868, William Gladstone, chef des libéraux à la Chambre des communes, devient premier ministre. Le gouvernement de Gladstone prévoyait une série de réformes, notamment l'extension du droit de vote, des élections au scrutin secret et une réduction du pouvoir de la Chambre des Lords. Victoria était totalement en désaccord avec ces politiques, mais n'avait pas le pouvoir d'empêcher le gouvernement de Gladstone d'adopter le Secret Ballot Act de 1872.

En 1874, le conservateur Benjamin Disraeli devient Premier ministre. Victoria préférait de loin le conservatisme de Disraeli au libéralisme de Gladstone. Victoria a également approuvé le charme de Disraeli. Disraeli a fait remarquer plus tard que: "Tout le monde aime la flatterie, et quand vous venez à la royauté, vous devriez la poser avec une truelle." La reine Victoria était très contrariée lorsque Gladstone a remplacé Disraeli en tant que premier ministre en 1880. Lorsque Disraeli est décédé l'année suivante, Victoria a écrit à son secrétaire particulier qu'elle était dévastée par la nouvelle et qu'elle ne pouvait s'arrêter de pleurer.

La relation de Gladstone avec Victoria ne s'est pas améliorée. En plus de son objection au Reform Act de 1884, Victoria n'était pas d'accord avec la politique étrangère de Gladstone. William Gladstone croyait que la Grande-Bretagne ne devrait jamais soutenir une cause moralement répréhensible. Victoria a estimé que ne pas poursuivre l'intérêt supérieur de la Grande-Bretagne était non seulement malavisé, mais proche de la trahison. En 1885, Victoria envoya un télégramme à Gladstone critiquant son incapacité à prendre des mesures pour sauver le général Gordon à Khartoum. Gladstone était furieux parce que le télégramme n'était pas codé et livré par un chef de gare local. À la suite de ce télégramme, il devint de notoriété publique que Victoria désapprouvait la politique étrangère de Gladstone. La relation est devenue encore plus tendue lorsque Gladstone a découvert que Victoria transmettait des documents confidentiels au marquis de Salisbury, le chef des conservateurs.

En 1885, le marquis de Salisbury devient Premier ministre. Il devait rester au pouvoir pendant douze des quinze dernières années de son règne. Victoria partageait les vues impérialistes de Salisbury et fut ravie lorsque le général Kitchener réussit à venger le général Gordon au Soudan en 1898. Victoria appuya également avec enthousiasme l'action britannique contre les Boers en Afrique du Sud.

La reine Victoria est décédée dans sa maison de l'île de Wight le 22 janvier 1901.

Lorsque le roi arriva à Windsor et entra dans le salon (vers dix heures du soir), où tout le monde était réuni, il s'approcha de la princesse Victoria, lui prit les deux mains et lui fit part de son plaisir de la voir. là-bas et son regret de ne pas la voir plus souvent.

Le lendemain, c'était son anniversaire, et bien que la fête fût ce qu'on appelait privée, il y avait au dîner une centaine de personnes, soit de la Cour, soit du voisinage. La duchesse de Kent était assise d'un côté du roi et une de ses sœurs de l'autre, la princesse Victoria en face. Après le dîner, le roi prononça un très long discours, au cours duquel il prononça la tirade extraordinaire suivante : « J'espère en Dieu que ma vie pourra être épargnée neuf mois de plus, après quoi, en cas de décès aucune régence n'aurait lieu. J'aurais alors la satisfaction de laisser l'autorité royale à l'exercice personnel de cette demoiselle (désignant la princesse) l'héritière présomptive de la couronne, et non entre les mains d'une personne proche de moi, qui est entourée de mauvais conseillers, et qui est elle-même incapable d'agir avec convenance dans le poste où elle serait placée.

Ce discours horrible (avec beaucoup plus que j'oublie) a été prononcé d'une voix forte et excitée. La reine Adélaïde avait l'air très affligée, la princesse fondit en larmes et toute la troupe était atterrée. La duchesse de Kent ne dit pas un mot. C'était un outrage sans précédent d'un homme à une femme, d'un hôte à son invité, et au dernier degré inconvenant la situation qu'ils remplissent tous les deux.

28 août 1853 : Rien n'incitera Sa Majesté à avoir Palmerston comme premier ministre. Il y a de vieux délits, lorsqu'il était au ministère des Affaires étrangères, qui pénétraient profondément dans son esprit, et à part cela le souvenir de sa conduite avant son mariage, quand dans son propre palais il a attenté à la personne d'une de ses dames, ce qu'elle ressentait à juste titre comme un outrage à elle-même. Palmerston, toujours entreprenant et audacieux avec les femmes, s'est pris d'affection pour lady Dacre et au château de Windsor, où elle l'attendait et lui un invité, il entra une nuit dans sa chambre. Sa tendre témérité rencontra une résistance invincible. La dame ne cachait pas sa tentative et elle arriva aux oreilles de la reine. Son indignation fut en quelque sorte apaisée par Melbourne, alors toute-puissante. Palmerston s'est tiré d'affaire avec sa chance, mais la reine ne l'a jamais oublié et ne le pardonnera jamais.

Comment la reine pouvait-elle consentir à prendre un homme comme conseiller et conseiller confidentiel dans toutes les affaires d'État, de religion, de société, de cour, etc., etc., lui qui était son secrétaire d'État et alors qu'il était invité sous son toit au château de Windsor avait commis une attaque brutale contre l'une de ses dames ? S'était-il introduit la nuit à la dérobée dans son appartement, avait barricadé ensuite la porte et aurait consommé son plan diabolique par la violence si les efforts miraculeux de sa victime et une telle assistance attirée par ses cris ne l'avaient sauvée.


10 choses que vous ne savez probablement pas sur la reine Victoria

Elle est la monarque associée à la grande époque de progrès industriel et économique de la Grande-Bretagne, et les montagnes, les lacs, les routes et les villes du monde entier portent son nom. Mais la reine Victoria était un personnage complexe, et ni son chemin vers la royauté ni son règne lui-même n'étaient simples ou directs.

Née le 24 mai 1819, Victoria est devenue reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande à seulement 18 ans et elle a régné pendant 63 ans. L'Empire britannique s'est étendu sous son règne et elle a pris le titre d'impératrice des Indes en 1877. Et même si vous êtes peut-être bien conscient de son règne sans précédent et de son mariage avec le prince Albert, vous ne savez peut-être pas ce qui a vraiment fait vibrer Victoria. Voici 10 faits sur la "Grand-mère d'Europe".

1. Son vrai nom n'était pas Victoria

Au cas où cela aiderait à combattre sa réputation de droiture, la reine Victoria, qui s'appelait en fait Alexandrina Victoria (pour son parrain, le tsar Alexandre Ier) avait un surnom génial : "Drina".

2. Elle a eu une enfance célèbre et stricte

Un fait souvent dit à propos de la reine Victoria est que son enfance n'a pas été idyllique. Son père, Edward, duc de Kent (le quatrième fils de George III) est décédé d'une pneumonie moins d'un an après sa naissance. La mère de Victoria, consciente que sa fille devra peut-être monter sur le trône à un jeune âge, a estimé qu'un code de discipline strict était le seul moyen infaillible d'assurer le succès royal potentiel de la fille. La duchesse a utilisé ce qui est maintenant connu sous le nom de "système Kensington", un ensemble de règles rigides destinées à maintenir la moralité et l'intellect de la jeune fille en pleine forme. Parmi les nombreuses restrictions, Victoria devait dormir dans la chambre de sa mère, suivre un régime de remise en forme spécifique et suivre un régime strictement contrôlé.

Mais selon les experts, l'éducation pragmatique de Victoria n'a peut-être pas été une telle anomalie. " Qu'il suffise de dire qu'il y avait de nombreuses formes d'expérimentation de l'éducation des enfants au XIXe siècle ", déclare Jamie L. Bronstein, professeur d'histoire à l'Université d'État du Nouveau-Mexique. " [Philosophe du XIXe siècle] Le père de John Stuart Mill, James Mill , l'a également élevé dans un environnement de serre, ce qui a entraîné une dépression nerveuse. Bronson Alcott, père de Louisa May Alcott, avait ses propres théories éducatives qu'il a essayées sur les enfants.

3. Elle était de petite taille, mais puissante à tous points de vue

Elle a peut-être été la reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et l'impératrice de l'Inde, mais le monarque emblématique était une petite centrale électrique à seulement 4 pieds, 11 pouces (1,2 mètre, 28 centimètres) de hauteur.

4. Son ascension vers le trône était remarquable

Il a fallu beaucoup de rebondissements inattendus pour que Victoria décroche la couronne à l'âge de 18 ans. À la naissance, Victoria était cinquième en ligne pour le trône, faisant d'elle une candidate quelque peu improbable. À la mort de son père en 1820, ses trois oncles survivants l'ont successivement précédés, mais aucun d'entre eux n'a eu d'héritiers légitimes qui ont survécu à l'enfance. Lorsque le roi Guillaume IV, frère et successeur du grand-père de Victoria, George III, mourut en juin 1837, Victoria assuma le rôle de reine à tout juste 18 ans.

5. Elle ne s'est pas contentée de porter la couronne, elle a fait des choses

" Il existe une perception populaire de Victoria comme la monarque constitutionnelle " idéale ", ce qui signifie qu'elle a embrassé un rôle purement cérémoniel en politique ", Arianne Chernock, professeure agrégée au Département d'histoire de l'Université de Boston et auteur de " Le droit de régner et les droits of Women: Queen Victoria and the Women's Movement », dit par e-mail. "Mais en fait, Victoria était assez engagée dans les processus politiques et exerçait des pressions sur des questions qui lui tenaient à cœur (en particulier les questions relatives à la gouvernance impériale). C'était vrai avant et après la mort d'Albert en 1861. Même lorsqu'elle était en deuil, elle suivait de près les affaires de l'État."

6. Ses opinions politiques et sociales controversées étaient nuancées et mystérieuses

" Il existe également une perception populaire de Victoria en tant que dirigeante qui s'est ouvertement opposée aux droits des femmes ", dit Chernock. " S'il est vrai qu'en privé (sa correspondance), elle se plaignait de la " folie folle et méchante " des droits des femmes, elle n'a jamais rendu ces opinions publiques de son vivant. En tant que tel, la plupart des Victoriens ne savaient pas ce qu'elle pensait des problèmes des femmes. Pour cette raison, elle était en quelque sorte un écran vide sur lequel différents groupes pouvaient projeter leurs propres attitudes et croyances.

7. Elle a été la première porteuse connue de l'hémophilie, la « maladie royale »

Bien qu'elle ait été la première de sa famille à être atteinte de l'hémophilie B, un trouble de la coagulation sanguine, Victoria n'était pas réellement une hémophile. Cependant, en raison de sa longue liste de descendants répartis à travers l'Europe, la maladie a apparemment été transmise aux familles royales de tout le continent, et une étude de 2009 a même lié la mutation de l'hémophilie à la famille royale russe, les Romanov.

8. Elle était une créatrice de tendances sérieuse

Si vous êtes déjà tombé dans un terrier de lapin Pinterest, bavant sur des robes de mariée blanches au printemps et admirant des arbres de Noël dignes d'Instagram en hiver, vous devez remercier Victoria pour ces deux tendances anciennes et chronophages. Selon le magazine Vogue, Victoria a clairement indiqué qu'elle voulait une robe blanche immaculée pour ses noces avec Albert, une palette de couleurs qui n'était pas la norme à l'époque. Ce n'est pas qu'elle voulait paraître angélique, elle voulait juste mettre en lumière la magnifique dentelle de la robe. Elle a également précisé qu'elle ne voulait que personne d'autre ne porte du blanc lors de l'événement. Quant aux arbres de Noël, Victoria et son mari ont popularisé la tradition en 1848 lorsqu'Albert a envoyé des arbres décorés dans les écoles et les casernes de l'armée autour de Windsor.

"Parce qu'elle a été le premier monarque d'Angleterre à régner à l'ère des médias de masse à vapeur, les gens en savaient beaucoup plus sur la vie quotidienne de la monarchie que sur les monarques précédents", déclare Bronstein. "En tant que jeune reine et première reine régnante depuis la reine Anne plus d'un siècle auparavant, les gens s'intéressaient à sa vie, sa mode, son identité de mère et d'épouse, ainsi que de monarque. Et son règne a coïncidé avec la plus grande étendue de l'empire britannique, elle a donc suscité une fascination mondiale. »

9. Malgré ce que vous avez entendu, elle n'était pas très prude

Google, le mot "prude" et l'un de ses meilleurs synonymes est - vous l'avez deviné - " victorien ". Mais Bronstein dit que le lien linguistique n'est pas vraiment juste ou précis. "Les gens semblent associer l'ère victorienne à la pudibonderie", dit Bronstein. "Elle n'était pas prude et ses neuf enfants - bien plus qu'un " héritier et un remplaçant " - en témoignent. "

10. Ses descendants se sont finalement affrontés

"Parce qu'elle a eu tellement d'enfants, ses enfants se sont mariés dans des familles royales dans toute l'Europe", a déclaré Bronstein. "Au moment de la Première Guerre mondiale, les petits-enfants de Victoria comprenaient à la fois le Kaiser Wilhelm II et le roi Guillaume V, l'impératrice de Russie, la reine d'Espagne, la reine de Norvège, la reine de Grèce. et probablement d'autres que j'oublie en ce moment. Ses petits-enfants ont donc commandé des armées des deux côtés pendant la Première Guerre mondiale.»

Victoria a peut-être la réputation d'être étouffante et d'avoir un point de vue discutable sur le féminisme, mais on peut lui attribuer le mérite de s'opposer à une grande tradition de genre : c'est elle qui a proposé sa candidature au prince Albert. En raison de son rôle de reine, Albert ne pouvait techniquement pas proposer à Victoria, alors elle a posé la question le 15 octobre 1839.


Qu'est-ce que la reine Victoria a fait d'important ?

La reine Victoria a établi le rôle moderne d'un monarque dans une monarchie constitutionnelle et a exercé son influence pour promouvoir l'expansion et les réformes de l'Empire britannique au profit des pauvres, selon le site Internet de la monarchie britannique. Au cours de ses 67 ans de règne sur la Grande-Bretagne, l'Empire a connu d'immenses changements sociaux, politiques et industriels. Sa longévité, combinée à sa grâce et à sa nature recluse, l'ont amenée à devenir une icône nationale de la rigueur morale.

La reine Victoria a régné à une époque où le monarque britannique détenait peu de pouvoir politique réel. Néanmoins, elle a utilisé son titre et sa personnalité pour influencer les affaires publiques comme bon lui semblait. Les effets de sa politique en coulisses étaient observables en politique étrangère. Victoria a réussi à faire pression sur ses ministres pour qu'ils évitent d'impliquer la nation dans la guerre Prusse-Autriche-Danemark, épargnant ainsi à la Grande-Bretagne les coûts d'un engagement militaire massif. Selon le site officiel de The British Monarchy, Victoria a empêché une guerre franco-allemande en 1875 en écrivant une lettre convaincante à l'empereur d'Allemagne, dont le fils avait épousé sa fille.

Grâce à une relation personnelle avec le Premier ministre Benjamin Disraeli, la reine Victoria a indirectement façonné la politique étrangère qui a fait de la Grande-Bretagne un empire mondial. Pendant son règne, la Couronne a pris le contrôle de l'Inde de la Compagnie des Indes orientales, la Loi sur les titres royaux a fait de Victoria l'impératrice des Indes.

Victoria a également soutenu un certain nombre d'actes qui ont démocratisé le pays, notamment l'établissement du scrutin secret, l'assouplissement des conditions de vote et l'adoption d'augmentations de salaire pour la classe ouvrière.


20 juin 1837

Victoria a succédé à son oncle William IV, quelques semaines seulement après son 18e anniversaire. Sa première demande était une heure seule, ce qui lui était refusé jusque-là.

Victoria a déménagé à Buckingham Palace, ce qui en fait sa résidence royale officielle à Londres. Elle a commencé à exercer sa volonté en exilant sa mère pour vivre dans des pièces éloignées. Elle a également banni John Conroy, le courtisan qui a rendu son enfance misérable, de ses appartements d'État. La jeune reine fut charmée par son premier premier ministre, Lord Melbourne, à la fois paternel et admiratif. Elle est devenue la femme la plus riche du monde après que le Parlement lui a accordé une rente de 385 000 £.


La reine victoria

Né le 24 mai 1819 à Kensington Palace, Londres
Parents – Prince Edward, duc de Kent, princesse Victoria
Frères et sœurs – Aucun
Marié au Prince Albert de Saxe-Cobourg
Enfants – Victoria, Edward VII, Alice, Alfred, Helena, Louise, Arthur, Leopold, Beatrice
Décédé le 22 janvier 1901 à Osborne House Isle of Wight, Royaume-Uni à l'âge de 81 ans

Alexandrina Victoria est née le 24 mai 1819, enfant unique du duc de Kent, quatrième fils de George III et de la princesse Victoria de Saxe-Cobourg-Saalfeld. En 1830, Guillaume IV devint roi. William et Victoria, le seul petit-enfant survivant de George III, sont devenus héritiers du trône.

Victoria devient reine du Royaume-Uni le 20 juin 1837. Elle est couronnée le 18 mai 1838 et s'installe à Buckingham Palace, à Londres.

En 1840, Victoria épousa son cousin le prince Albert de Saxe-Cobourg Gotha. Bien qu'il n'ait jamais été populaire auprès du peuple britannique, Victoria l'adorait et comptait sur lui pour obtenir des conseils politiques. Albert n'avait aucun rôle politique et est donc devenu actif dans les arts, la science et la technologie. Il a organisé la Grande Exposition de 1851, où les principaux développements industriels et culturels du monde ont été présentés.

Victoria et Albert ont eu neuf enfants :
Victoria née en 1840 – a épousé l'empereur d'Allemagne Friedrich III
Albert Edward né en 1841 – est devenu Edward VII a épousé Alexandra de Danemark
Alice née en 1843 – a épousé Louis IV, grand-duc de Hesse
Alfred né 1844 – duc d'Édimbourg a épousé Marie de Russie
Helena née en 1846 – a épousé Christian de Schleswig-Holstein
Louise née en 1848 – a épousé John Campbell, 9e duc d'Argyll
Arthur né en 1850 - Duc de Connaught a épousé Louise Marguerite de Prusse
Léopold né en 1853 - Duc d'Albany épousa Hélène de Waldeck-Pyrmont
Béatrice née en 1857 – a épousé Henri de Battenberg

Le 14 décembre 1861, Albert mourut du typhus et Victoria sombra dans une profonde dépression. Depuis la mort d'Albert jusqu'à sa propre mort, elle est restée en deuil et ne portait que du noir. Elle s'est retirée de la vie publique et ici la popularité a diminué. Elle a refusé toutes les tentatives de sortir de l'isolement jusqu'à la fin des années 1870. Sa popularité fut quelque peu restaurée lorsqu'elle fut couronnée impératrice des Indes en 1877.

Le règne de la reine Victoria a vu de nombreux changements dans la société britannique provoqués par les lois de réforme, l'expansion de l'électorat et les grands progrès réalisés dans l'industrie et la technologie. Elle a survécu à sept tentatives d'assassinat et a été le premier monarque à utiliser un train de locomotive.

Victoria a célébré ici son jubilé d'or en 1887 et son jubilé de diamant en 1897. Elle est décédée le 22 janvier 1901 après avoir régné pendant 64 ans.


Victoria et Albert avaient 20 petits-fils et 22 petites-filles, dont deux (les plus jeunes fils du prince Alfred et de la princesse Helena) étaient mort-nés, et deux autres (le prince Alexandre Jean de Galles et le prince Harald de Schleswig-Holstein) moururent peu de temps après la naissance. Leur premier petit-enfant était le futur empereur allemand Guillaume II, né de leur aînée, la princesse Victoria, le 27 janvier 1859, le plus jeune était le prince Maurice de Battenberg, né le 3 octobre 1891 de la princesse Béatrice (1857-1944), qui était elle-même le dernier enfant né de Victoria et Albert et le dernier enfant à mourir. Le dernier des petits-enfants de Victoria et Albert à mourir (presque exactement 80 ans après la reine Victoria elle-même) était la princesse Alice, comtesse d'Athlone (25 février 1883 - 3 janvier 1981).

Tout comme Victoria et Albert partageaient un grand-père (le duc François de Saxe-Cobourg-Saalfeld) et une grand-mère (la comtesse Augusta Reuss), deux paires de leurs petits-enfants se sont mariés. En 1888, la princesse Irène de Hesse et du Rhin, dont la mère était Alice, fille de la reine Victoria, épousa le prince Henri de Prusse, fils de la fille de Victoria, Victoria. Un autre des enfants d'Alice, le grand-duc Ernest Louis de Hesse, épousa la princesse Victoria Melita, fille du frère d'Alice, Alfred, duc de Saxe-Cobourg et Gotha, en 1894, mais divorça en 1901.

Le prince Albert, le prince consort (26 août 1819 - 14 décembre 1861), a vécu assez longtemps pour voir un seul de ses enfants (la princesse royale) marié et deux de ses petits-enfants nés (Guillaume II, 1859-1941, et sa sœur la princesse Charlotte de Prusse, 1860-1919), tandis que la reine Victoria (24 mai 1819 - 22 janvier 1901) a vécu assez longtemps pour voir non seulement tous ses petits-enfants, mais aussi beaucoup de ses 87 arrière-petits-enfants. (Deux des 56 arrière-petits-fils de Victoria étaient mort-nés, deux autres sont décédés peu de temps après la naissance et l'une de ses 31 arrière-petites-filles est née hors mariage.)

Victoria, la princesse royale et premier enfant de Victoria et Albert (21 novembre 1840 - 5 août 1901), connue sous le nom de "Vicky", n'était pas seulement la mère de leur premier petit-enfant, Guillaume II, elle était également la première des enfants de Victoria et Albert. devenir grand-parent, avec la naissance en 1879 de la princesse Feodora de Saxe-Meiningen, qui était la fille de la princesse Charlotte (première petite-fille de la reine Victoria). Elle était également la grand-mère de la dernière des arrière-petites-filles de Victoria et Albert à mourir, la princesse Katherine de Grèce et du Danemark (4 mai 1913 - 2 octobre 2007), fille de la quatrième fille de Vicky, la reine Sophie de Grèce. Après la mort de Katherine en 2007, le seul arrière-petit-enfant survivant de la reine Victoria était le comte Carl Johan Bernadotte de Wisborg (31 octobre 1916 - 5 mai 2012), né de la princesse héritière Margaret de Suède, fille de Victoria et du troisième fils d'Albert, le prince Arthur. , duc de Connaught et Strathearn.

La mort du comte Carl Johan Bernadotte a marqué la fin d'une génération de royautés qui a commencé en 1879 avec la naissance de la princesse Feodora et comprenait les rois britanniques Édouard VIII et George VI, le roi norvégien Olav V, le roi roumain Carol II et le grec Les rois George II, Alexandre et Paul, ainsi que six victimes non couronnées d'assassinats politiques, le comte Mountbatten de Birmanie (dernier vice-roi de l'Inde), le tsarévitch Alexei de Russie et les sœurs d'Alexei, les grandes-duchesses Olga, Tatiana, Maria et Anastasia.

La mort de la reine Victoria en janvier 1901 a été précédée par la mort de trois de ses propres enfants (la princesse Alice en décembre 1878, le prince Léopold en mars 1884 et le prince Alfred en juillet 1900) et bientôt suivie par la mort de la princesse royale en août 1901. Outre les quatre garçons décédés alors qu'ils étaient nourrissons, la reine Victoria avait survécu à sept de ses petits-enfants :

    (1864-1866) mourut d'une méningite. (1870-1873), hémophile, tomba de la fenêtre de la chambre de sa mère et saigna à mort quelques heures plus tard. (1874-1878) est mort de la diphtérie. (1868-1879) mourut également de la diphtérie. (1864-1892) est mort de la grippe. (1874-1899) se tira une balle avec un revolver et mourut peu de temps après. (1867-1900) est mort du paludisme alors qu'il était en service actif en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers.

Ancêtres de Victoria et Albert Modifier

Victoria et Albert avaient une paire de grands-parents en commun, Francis, duc de Saxe-Cobourg-Saalfeld, et la comtesse Augusta Reuss d'Ebersdorf, qui étaient tous deux parents du père d'Albert Ernest I, duc de Saxe-Cobourg et Gotha, et de la mère de Victoria (et sœur d'Ernest I), princesse Victoria de Saxe-Cobourg-Saalfeld.

Duc François & Comtesse Augusta → Duc Ernest I → Prince Albert
Duc Francis & Comtesse Augusta → Princesse Victoria → Reine Victoria

Un autre grand-père de Victoria (mais pas d'Albert) était le roi George III, père du père de Victoria, le duc de Kent, et ses frères le roi George IV et le roi Guillaume IV.

Mariage de Victoria et Albert Modifier

La reine Victoria (qui était montée sur le trône le 20 juin 1837 et couronnée le 28 juin 1838) a épousé le prince Albert le 10 février 1840 par William Howley, l'archevêque de Cantorbéry, dans la chapelle royale du palais St James à Westminster ( Londres). [1] (Albert died fourteen-and-a-half years before Victoria was proclaimed Empress of India on 1 May 1876.)

4 sons, 5 daughters
(including British King Edward VII
and German Empress Victoria)

Children of Victoria and Albert Edit

Queen Victoria, at times, had contentious relations with her children. She had trouble relating to her children when they were young, some of this possibly owing to her own isolated childhood. [4] She also, occasionally, resented that they interfered with time that she would prefer to spend with Albert. [5] According to one modern author, both Victoria and Albert weren't above playing favourites with their children, and unfortunately did little to hide their favouritism. [5] Both Vicky and Alfred were the favorites of Albert, and Arthur enjoyed the favouritism of both his parents. [5]

According to one modern author, Victoria initially was jealous of the time that Albert had spent with Vicky, but in her widowhood Victoria made Vicky something of her confidante, [6] and for her part, Vicky had accrued hundreds of letters from her mother, to the point that shortly before her death, she had them smuggled out of Germany by her brother's secretary, Sir Frederick Ponsonby. [7]

Of her sons, Victoria had the most trouble with her eldest, Albert Edward, and her youngest, Leopold. [6] Among her daughters, Victoria clashed often with Louise. [6] She also had an awkward relationship with her second-eldest daughter, Alice, whom the queen, despite praising her thoughtfulness, also criticised as being too melancholy and self-absorbed. [6] In her widowhood, Victoria expected Beatrice, who was only 4 when her father died, to remain at home with her, and only permitted her to marry on the condition that she and her husband remain in England. [8]

Victoria, Princess Royal Edit

The eldest child of Victoria and Albert was Princess Victoria, the Princess Royal, called "Vicky" (1840–1901). On 25 January 1858 she married Prince Frederick of Prussia (1831–1888 Crown Prince from 1861, German Emperor March–June 1888). They had eight children and twenty-three grandchildren.

Not only was the Princess Royal the first child of Queen Victoria and Prince Albert, she also gave them their first grandchild (the future Emperor Wilhelm II, 27 January 1859 – 4 June 1941) and was grandmother to both the first of their 87 great-grandchildren to be born, Princess Feodora of Saxe-Meiningen (19 May 1879 – 26 August 1945), daughter of Princess Charlotte, and to the last of their 29 great-granddaughters to die, Princess Katherine of Greece and Denmark (4 May 1913 – 2 October 2007), daughter of Princess Sophie.

Queen Victoria → Princess Victoria → German Emperor William II → Princess Victoria Louise of Prussia → Princess Frederica of Hanover (Queen of the Hellenes) → King Constantine II

Queen Victoria → Princess Victoria → Princess Sophie of Prussia (Queen of the Hellenes) → King Paul → King Constantine II

4 sons, 4 daughters
(including German Emperor William II
and Sophia, Queen of the Hellenes)

18 grandsons, 5 granddaughters
(including Kings George II, Alexander and Paul of Greece and
Queen Helen of Romania)

Children of the Princess Royal and Crown Prince Frederick of Prussia Edit

The portrait below shows the Princess Royal with her husband Frederick and with Victoria and Albert's first two grandchildren, the future Kaiser Wilhelm II (1859–1941) and Princess Charlotte (1860–1919), who were the only grandchildren born during Albert's lifetime.

Edouard VII Modifier

Prince Albert Edouard (1841–1910), then the Prince of Wales, married Princess Alexandra of Denmark (1844–1925), later Queen Alexandra of the United Kingdom, on 10 March 1863. They had 3 sons (one of whom died within a day), 3 daughters, 7 grandsons (one stillborn) and 3 granddaughters. The Prince of Wales became King Edward VII and Emperor of India at the death of his mother Queen Victoria on 22 January 1901.

Edward's and Alexandra's son King George V (reigned 1910–1936) was the father of Kings Edward VIII (reigned 1936) and George VI (1936–1952), and the grandfather of the present Queen Elizabeth II (acceded to the throne February 1952) and her sister Princess Margaret, Countess of Snowdon (1930–2002). As the only children of King George VI and Elizabeth Bowes-Lyon (the Queen Mother, 1900–2002), Elizabeth and Margaret were therefore great-granddaughters of Edward VII and great-great-granddaughters of Queen Victoria.

Queen Victoria → King Edward VII → King George V → King George VI → Queen Elizabeth II

Edward's and Alexandra's daughter Princess Maud of Wales became Queen of Norway when her husband, Prince Carl of Denmark, became King Haakon VII (1905–1957) upon the dissolution of Norway's union with Sweden in 1905. Their son, and Edward's grandson, became King Olav V (1957–1991) and Olav's children, King Harald V (since 1991), Princess Ragnhild and Princess Astrid, are thus great-grandchildren of Edward VII and great-great-grandchildren of Victoria and Albert.

Queen Victoria → King Edward VII → Princess Maud of Wales (Queen of Norway) → King Olav V → King Harald V

3 sons, 3 daughters
(including King George V
and Maud, Queen of Norway)
7 grandsons, 3 granddaughters
(including British Kings Edward VIII & George VI,
and Norwegian King Olav V)

Children of King Edward VII and Queen Alexandra Edit

Princess Alice Edit

Princesse Alice (1843–1878) married Prince Louis of Hesse (1837–1892), later Grand Duke Louis IV of Hesse, on 1 July 1862. They had 2 sons (one of which, "Frittie", Prince Friedrich of Hesse, was a haemophiliac and died from bleeding out after a fall out of his mother's bedroom window), 5 daughters (one of whom died of diphtheria) and 15 grandchildren (two of whom died at a young age). Prince Ludwig succeeded to the Grand Duchy of Hesse as Grand Duke Louis IV of Hesse, and Princess Alice as the Grand Duchess of Hesse, on 13 July 1877.

Alice and Louis's daughter, Princess Victoria of Hesse and by Rhine, married Prince Louis of Battenberg, and was the mother of Princess Alice of Battenberg (1885–1969), who became Alice, Princess Andrew of Greece and Denmark when she married Prince Andrew of Greece and Denmark on 6 October 1903. Princess Alice was the mother of Prince Philip, Duke of Edinburgh the prince consort of the United Kingdom who was the husband of Queen Elizabeth II. Princess Victoria was also the mother of Queen Louise of Sweden.

Queen Victoria → Princess Alice → Princess Victoria of Hesse → Princess Alice of Battenberg → Prince Philip, Duke of Edinburgh.

Alice and Louis's second daughter, Princess Elisabeth of Hesse and by Rhine, married, in 1884, the Russian Grand Duke Sergei Alexandrovich, the fifth son of Tsar Alexander II and Empress Maria Alexandrovna, and younger brother of the then reigning Tsar Alexander III. They had no children, but were foster parents to Grand Duchess Maria Pavlovna & Grand Duke Dmitri Pavlovich, children to Sergei's youngest brother Grand Duke Paul Alexandrovich of Russia. Following Sergei's assassination in 1905, she eventually became a nun and was killed by the Bolsheviks on 18 July 1918. She was canonized by the Russian Orthodox Church Outside of Russia in 1981 and in 1992 by the Moscow Patriarchate.

Prince Ernest Louis became Ernest Louis, Grand Duke of Hesse upon his father's death in 1892. He married his first cousin, Princess Victoria Melita of Saxe-Coburg and Gotha (1876-1936) in 1894 and had one daughter, Princess Elisabeth of Hesse who died of typhoid fever, aged eight. The couple were divorced 21 December 1901. The Grand Duke married for a second time to Princess Eleonore of Solms-Hohensolms-Lich (1871–1937), and had two sons: Georg Donatus, Hereditary Grand Duke of Hesse who married Princess Cecilie of Greece, a sister of Prince Philip, Duke of Edinburgh and had issue, and Prince Louis of Hesse and by Rhine.

Princess Alix of Hesse, the youngest surviving child of the Grand Ducal pair, became the Last Empress of All the Russias through her marriage to Nicholas II of Russia in 1894. They had 5 children: 4 girls, the Grand Duchesses Olga, Tatiana, Maria and Anastasia, and one boy, the Tsarevich Alexei, who was a haemophiliac. The Russian Imperial Family was executed on 17 July 1918 by a detachment of Bolsheviks in the basement of Ipatiev House. The entire family was canonized by the Russian Orthodox church in 2000.

Queen Victoria → Princess Alice → Princess Alix of Hesse (Tsarina Alexandra Feodorovna of Russia)

The Marriage of Princess Alice and Louis IV of Hesse
Nom Naissance Décès Mariage et enfants
Princesse Alice 25 avril
1843
Buckingham Palace,
London,
England
14 décembre
1878
New Palace,
Darmstadt,
Hesse (Germany)
Married privately on 1 July 1862
(six months after the death of Alice's father Prince Albert),
in the dining room of Osborne House,
East Cowes (Isle of Wight), England

2 sons, 5 daughters
(including Alexandra, the last Empress of Russia)

9 grandsons (1 stillborn), 7 granddaughters
(including Queen Louise of Sweden and
Earl Mountbatten of Burma, the last Viceroy of India)


As a mum, Queen Victoria kind of sucked

As a child, Victoria was forced to adhere to the "Kensington System." According to Biography, it was devised by her mom's royal advisor, John Conroy. It fostered complete dependence upon her mother, kept interactions with other children to a minimum and isolated her from the world. The system forced Victoria to hold someone's hand every time she climbed the stairs, and she was made to share a bedroom with her mother until she became Queen. Victoria grew to loathe the repressive system and her mother for giving it the green light. However, the rot had already set in.

Her difficult upbringing had a detrimental effect on her relationship with her own children. She could be fiercely critical and an acid tongue. She even blamed her son Bertie for Albert's death, which she believed was caused by typhoid fever he contracted whilst visiting his troublesome son in Cambridge to give him a stern talking to. Apparently, the trip was cold, damp, and stressful.

According to Victoriana, she didn't think much of babies or pregnancy either. She branded it the "shadow side" of marital life and once wrote, "An ugly baby is a very nasty object — and the prettiest is frightful when undressed." According to the New York Times she once told her daughter childbirth was "a complete violence to all one's feelings of propriety." Mother earth she was not, but doctors have since suggested the nine-time mother was a sufferer of post-partum depression.


Important Events in Queen Victoria’s History

Victoria’s lengthy reign was marked by a number of important events in English history. Early in her time as Queen of England, she made a number of decisions that made her an unpopular ruler. However, as time went on, her strong personality, leadership, and commitment to her ideals won over the public.

May 1839 - Bedchamber Crisis

Two years after she took the throne, a series of events led to what would be called the Bedchamber Crisis. Early in 1839, one of Queen Victoria’s ladies in waiting, Lady Flora Hastings, began experiencing abdominal pain. After repeated doctor visits, there was no apparent cause, and Hastings' enemies began to spread rumors that she was pregnant with John Conroy’s illegitimate child.

The rumors reached Victoria, who was no fan of Hastings and an especially bitter enemy of Conroy. As the rumor grew, pressure increased on Hastings, and she consented to an invasive examination. The examination revealed that she was not pregnant, but did not cite a cause for her pain and swelling.

Unfortunately, Hastings’ condition worsened. Before her death, she asked that a thorough examination be done, and the results published for the public to see. During her postmortem examination, it was revealed that she had an advanced, cancerous liver tumor.

Victoria’s actions in the case of Lady Hastings were a source of great controversy. Not only had she believed baseless rumors about her lady in waiting, but she’d pushed her toward an invasive medical exam that had failed to detect what was actually wrong with her. The public booed Queen Victoria when she went out on rides, starting her reign off on a poor foot.

Unfortunately, things got worse. Queen Victoria had surrounded herself with Whig supporters. En réalité, many Tories believed she was a Whig herself, despite monarchs generally being regarded as non-partisan.

Lord Melbourne, a Whig and Queen Victoria’s longtime friend, was set to resign from his position as prime minister after a series of political defeats. He suggested Robert Peel, a Tory, to take his place. Because the Tories held a minority position in Parliament, Peel hoped that Victoria would make some changes to her household as a mark of confidence in the new party. He suggested replacing some of her Whig ladies in waiting with Tory ladies to signify that she was not showing favoritism toward the Whig party.

Victoria refused to make any changes, and Melbourne, along with many other friends of the queen, suggested that Peel was being unreasonable and pushing too hard. Due to a misunderstanding, they had assumed that Peel wanted Victoria to replace tous of her ladies in waiting, effectively stripping her of friends and confidants, rather than just some of them. Peel responded by refusing to form a ministry, as he did not feel that he had adequate support from the queen.

Victoria’s refusal was considered to be unconstitutional, as it seemed that she was throwing her support behind the Whigs even though monarchs were expected to be neutral. Because Peel refused to form a ministry due to her lack of compliance with his wishes, Victoria was said to have denied him his lawful position. In fact, she reinstated Melbourne as prime minister because of Peel’s refusal to form a ministry.

Ultimately, Victoria and Peel were able to settle the disagreement. Victoria accepted a Tory woman into her household, and in 1840, she married Prince Albert, giving her a new companion. In 1841, the Tories won the majority, letting Peel take his position with authority.

June 1840 - Assassination Attempts

Queen Victoria was a frequent target for assassination beginning in 1840. The first person to make an attempt on her life was Edward Oxford, a teenager who fired a gun at her as she was on a carriage ride with Albert. The shot missed, and Oxford was seized by people nearby. To show that the royals were still confident in their people, they continued on their ride, smiling at crowds as they went. Oxford was found to be of “unsound mind,” and was sentenced to Bedlam for 24 years, before being deported to Australia.

John Francis made two attempts on the queen’s life within a day of one another. On May 29, 1842, his pistol failed to fire when he pointed it at Victoria while she was on another carriage ride, and, a day later, he tried again. This time his pistol fired, but he was caught by police and sentenced to be hanged until the queen changed his sentence to lifetime banishment.

In 1850, Robert Pate, a former British Army officer, attacked the queen with a cane. He hit her once before being subdued by the crowd. He was sentenced to seven years in a Tasmanian penal colony.

The final attempt on Queen Victoria’s life came in 1882. Roderick Maclean fired his pistol at the queen as she was leaving Windsor Station, and was tackled and beaten by boys from the nearby Eton school. He was found to be mentally unsound and institutionalized.

May 1857 - Sepoy Mutiny

The East India Company ruled India as a British colony. Throughout the 1800s, they eroded India’s previous ruling structure, replacing it with British control. In 1840, Lord Dalhousie introduced the doctrine of lapse, preventing a Hindu ruler from appointing a successor to their throne if they didn’t have a natural heir.

Combined with the practice of westernization, which replaced Indian customs with British ones, the erosion of India autonomy pushed the people of India toward revolution. In 1857, Indian soldiers in the employ of the East India Company began to fight back, standing up to the British army by attacking their superior officers, refusing to use rifle cartridges for fear they had been contaminated with animal fat that was against the Muslim and Hindu fighters’ religions, and seizing control of Delhi.

Though some have argued that the Indian fighters started the slaughter by killing the British officers who were oppressing them, some 800,000 Indian lives were lost compared to 6,000 British lives.

To end the bloodshed, the East India Company was dismantled, and rule of India was transferred to the British crown. In 1858, Victoria announced that Indian people would be given similar rights to British subjects and condemned violence on both sides.

Benjamin Disraeli was elected to Parliament in 1874 and took great pains to win over Queen Victoria, as they had had a previously tumultuous relationship. Because England had been pushing their expansive empire even further, Victoria wanted a title to reflect that. In response, Disraeli passed the Royal Titles Act, which gave the Queen the additional title of Empress of India in 1877.

To celebrate her Golden Jubilee 10 years later, Queen Victoria brought on Abdul Karim, an Indian servant to help teach her Urdu and about Indian culture. Karim became a beloved mentor for Victoria, and as a result became an unpopular figure around the Royal Household, who felt that he should be treated as inferior.

June 1887 - Golden Jubilee

Queen Victoria’s Golden Jubilee celebrated 50 years of her reign on June 20, 1887. The queen dined with 50 foreign kings, princes, princesses, dukes, and duchesses from all around the world.

A commemorative coin was produced, as well as a bust of the queen’s head, to be spread throughout the empire. During the Jubilee, the queen chose two Indian subjects as waiters, one of whom—Abdul Karim—later became her personal teacher.

June 1897 - Diamond Jubilee

In 1896, Queen Victoria became the longest-reigning monarch in British history, but elected to hold off on celebrations until the following year, the 60th anniversary of her ascension to the throne.

Unlike the previous jubilee, foreign heads of state were excluded from the event. Victoria and her advisors were afraid that Wilhelm II, Victoria’s grandson and German Emperor, would cause trouble at the event due to his erratic personality.

As part of a 17-carriage procession, Queen Victoria rode through many of London’s most famous landmarks and attended a Thanksgiving service at St. Paul’s Cathedral.


Queen Victoria was honored with an additional title, Empress of India. A civil war broke out in India which spiraled into pockets of deadly clashes across the colonies. Queen Victoria stayed neutral and condemned the civil wars. She decried the senseless loss of lives in India. The Queen also signed acts with Benjamin Disraeli (then-British Prime Minister) which guaranteed religious freedom across the empire. Due to her contribution towards a peaceful transfer of power in India, the British Parliament bestowed upon her the title, “Empress of India” in 1877.

The Victorian era saw an explosive expansion of the British Empire. She was quoted to have said that Britain didn’t seek to conquer other countries it only did so when it was forced to. Also, her reign witnessed the Industrial Revolution as well as the proliferation scientific management discipline across Britain. Several breakthrough scientific discoveries/theories happened during her tenure. Trains and telegraphs were introduced during her time. The Queen even holds the slightly enviable honor of being the first monarch to ride in a train.


We begin our second season with a woman whose life will take us two episodes to discuss. She wasn’t just black dresses, and talking about herself in the third person, you know! She led a very colorful and unique life! This woman was so influential that she had an entire AGE of improvements, fashion, behavior (and some really fantastic houses) named after her.

A young Queen Victoria circa 1840

Born on the 24 th of May, 1819 in Kensington Palace to the Duke and Duchess of Kent, Alexandrina Victoria jumped the line to the throne. We cover the complicated path to the crown in more detail in the podcast, trying to make it as easy as possible to follow. Basically, it had been a race to see who would bear the heir after Princess Charlotte, the only legitimate child of George IV, died during childbirth a few years prior to Victoria’s birth. When Victoria’s father, Edward, died while Victoria was an infant, and his three brothers failed to produce an heir, she moved at a rather quick pace to the head of the line.

Duchess of Kent and about a two year old Victoria

Victoria was raised by her mother in a pretty wacky manner following a set of rules known as, “The Kensington System”. This method gave control over all aspects of Victoria’s life to her mother, as well as Sir John Conroy, a very ambitious and controlling man whom the Duchess had taken into her trust and was her Comptroller. Who Victoria saw, what she learned, where she traveled, even going so far as to not allow her to descend stairs on her own- these two people oversaw all of it, and, at times, spread slander about the heiress presumptive.

Ok, so she did wear a lot of black…

Pourquoi? They were bucking for a Regency. They wanted Victoria to sign a document that stated they- Conroy being the brains behind the pair- would have decision making power over her. But our Princess was born to lead. Even when subjected to some of the most manipulative methods possible, she never gave that signature.

We cover details of her life as a child, but that childhood ended at age 18 when her beloved Uncle and King, William IV died in 1834. She dropped the Alexandrina, and simply became Victoria, Queen of Great Britain and Ireland- one day a controlled teenager, the next head of the British Empire.

Guess who is walking down stairs by herself?

Guess what Lord Conroy is banned from a certain Queen’s presence?

Which crown will we wear today, Your Highness?

We speculate a lot (because we can) about Victoria’s lifelong reliance on some male to aid her decision making. Not that it’s bad, it’s just how it appeared. First up: Lord Melborne who, at the time of her ascension, was head of the government. We talk about the Whigs and the Tories and the trusting relationship Victoria had with this man. He taught her the political ways , and she learned quickly diving right into the political world and making her impact on it.

We share some really nifty stories about her being the first sovereign to take up residency in Buckingham Palace, and some juicy tales about the early days of her reign as her popularity rose and fell and rose again.

We told you, colorful life!

And made even more so with the entree of Prince Albert of Saxe-Coburg and Gotha. The first cousin to the Queen, Albert and Victoria had met as children, but when the parade of suitors began their common uncle, Leopold (husband to deceased Princess Charlotte) encouraged the two. Leopold had been hard at work back in Germany with young Albert, grooming him for this very role.

Young and dashing Prince Albert

But Victoria has spent her entire life working against manipulation- she can smell it coming. What she can’t see coming is love. Albert and his brothers visit their cousin, and within the week Victoria proposes. It’s a love match that happens to be a smart match as well.

Enter the second man that Victoria relies on as her sounding board. In a very regal wedding, they become Victobert. Ok, Victoria and Albert. This is the stuff novels are made of- partners of equal intelligence, shared convictions and a fiery romance to boot!

A movie that we liked and thought illustrated a great deal of the early part of her life is, The Young Victoria, a 2009 flick starring Emily Blunt and Rupert Friend. We question a few things, like Emily Blount not sharing a physical resemblance to the short, and um, curvy Queen, and the accuracy of the romance of the two, but overall a really great look at the early life of both the Queen and the pair which really are a love match that goes down in history.

Uh, whatcha playing with there little princess, Vicky? ( by Sir Edwin Landseer)

Much to Victoria’s dismay, she learned early on where babies come from. All totalled, the pair would have nine children including our old friend, Bertie- we mean, Albert, who would grow up to impact the lives of our Gilded Age Heiresses

Come back next time when we dive into the life of Victoria without Albert (THAT’S where the black dresses come in!), drama about political games and manipulations of the longest reigning monarch in British history. What does happen to all those kids? Did she or didn’t see have an affair with a strapping Highlander? Mourning ( noon and night)? And more!

The Queen, her prince and a whole mess a’ royal kidlets (Franz Xavier Winterhalter)

Time Travel With The History Chicks

Stay tuned for part two coming soon and we will link you up with a nice list of ways you can learn more about the life of this fascinating woman!

We’ll give you some to tide you over:

If you would like some reading to keep this story going for you, we both recommend We Two, Victoria and Albert: Rulers, Rivals, Partners by Gillian Gill.

And if you like your history visual, The Young Victoria. (Can’t stream it on Netflix, but they do have the DVD)


Voir la vidéo: La Reine Victoria: Entre désir et devoir - Documentaire