La navette explose à la rentrée - Histoire

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De gauche à droite se trouvent le spécialiste de mission David Brown, le commandant Rick Husband, le spécialiste de mission Laurel Clark, le spécialiste de mission Kalpana Chawla, le spécialiste de mission Michael Anderson, le pilote William McCool et le spécialiste israélien de la charge utile Ilan Ramon.


Le 1er février 2003, la navette spatiale Columbia s'est désintégrée lors de sa rentrée. Columbia avait terminé avec succès une mission scientifique de 16 jours. Columbia a été condamnée quelques instants après le lancement lorsqu'un gros morceau de mousse qui isolait le réservoir de carburant s'est cassé et a heurté le bord d'attaque de l'aile de la navette. Rick D Husband le commandant de la mission, Laurel B Cool la pilote de la navette et les spécialistes de la mission David M Brown, Michael P Anderson, Laurel B Clark, Kalpana Chawal et Ilan Ramon, le premier astronaute israélien ont été tués dans la navette.


Le 16 janvier 2003, la mission STS-107 avec la navette Columbia a décollé de Cap Canaveral. À bord de la navette se trouvaient sept astronautes. 81,7 secondes après le décollage, un gros morceau de mousse s'est détaché du réservoir de carburant externe et a heurté l'aile de la navette. La NASA a utilisé un logiciel prédictif simple pour évaluer l'impact possible de la frappe. Le logiciel a prédit que les résultats pourraient être catastrophiques. La NASA, cependant, a minimisé l'impact potentiel. Ils ont refusé de demander à un satellite du DOD d'essayer d'obtenir une image de haute qualité de la navette en vol.

Le spécialiste de la NASA s'est convaincu que tout irait bien, et de plus, si ce n'était pas le cas, il n'y avait rien à faire, il n'y avait pas de navette spatiale de secours disponible pour une mission d'urgence, et mieux vaut que l'équipage s'acquitte de sa tâche et continue à travailler. sans se soucier d'une éventuelle catastrophe. Rétrospectivement, cette décision est indéfendable. S'il y avait effectivement un problème potentiel, alors les meilleurs esprits des États-Unis et du monde auraient pu être dirigés vers la recherche d'une solution. De plus, s'il n'y avait pas de solution, les astronautes méritaient de pouvoir dire au revoir à leurs familles.

À 8 h 15 HNE, le Columbia a déclenché son moteur pour commencer à se désorbiter. A 8h44, le Columbia a commencé à entrer dans l'atmosphère. Alors que Columbia passait au-dessus de la Californie, quelque chose a commencé à mal tourner. Les premières tuiles chauffantes ont commencé à tomber de la navette lors de son passage au-dessus du Texas. À 8 h 59, les derniers mots de l'équipage de la navette ont été entendus alors que la navette commençait à se désintégrer.


La catastrophe de la navette spatiale Columbia expliquée (infographie)

Le 1er février 2003, la navette Columbia revenait sur Terre après un voyage réussi de 16 jours en orbite, où l'équipage a mené plus de 80 expériences scientifiques allant de la biologie à la physique des fluides. Cependant, l'orbiteur apparemment en bonne santé avait subi des dommages critiques lors de son lancement, lorsque la mousse de l'isolation du réservoir de carburant est tombée et a heurté l'aile gauche de Columbia, y déchirant un trou qui, selon une analyse ultérieure, aurait pu être aussi gros qu'une assiette.

Les dommages se sont produits juste après le décollage de Columbia le 16 janvier, mais n'ont pas été détectés. Lors de la rentrée, le trou dans un panneau de carbone renforcé résistant à la chaleur sur le bord d'attaque de l'aile gauche de Columbia a permis à des gaz atmosphériques très chauds de pénétrer dans l'aile de l'orbiteur, entraînant sa destruction.

Le commandant de la mission STS-107 Rick Husband a été tué dans la catastrophe de la navette Columbia et comprenait le pilote Willie McCool, les spécialistes de mission Kalpana Chawla, Laurel Clark et David Brown, le commandant de la charge utile Michael Anderson et le spécialiste de la charge utile Ilan Ramon, le premier astronaute israélien. [Partagez vos réflexions sur Columbia]

Une enquête ultérieure du Columbia Accident Investigation Board (CAIB) a mis en cause la culture interne de la NASA autant que la frappe de mousse en tant que causes de la catastrophe de la navette. L'accident de Columbia a finalement conduit le président de l'époque, George W. Bush, à annoncer son intention de retirer la flotte de navettes spatiales de la NASA (qui avait plus de 20 ans à l'époque) une fois la construction de la Station spatiale internationale terminée. Un vaisseau spatial à capsule était prévu pour remplacer les navettes. [Photos : La tragédie de la navette spatiale Columbia]

La flotte de navettes spatiales de la NASA a repris ses lancements en juillet 2005, après avoir passé plus de deux ans à développer des améliorations de la sécurité et des outils et techniques de réparation pour éviter une répétition de la catastrophe de Columbia. En 2011, la NASA a lancé la dernière mission de navette spatiale, STS-135, pour compléter le rôle de la flotte de navettes dans la construction de la station spatiale.

En 2012, les trois navettes restantes de la NASA - Discovery, Atlantis et Endeavour - ont été livrées à des musées à Washington, D.C., en Floride et en Californie, tandis que la navette d'essai Enterprise a été livrée à New York. Sous le président Barack Obama, la NASA a été chargée de s'appuyer sur des vaisseaux spatiaux privés pour lancer des Américains vers la Station spatiale internationale et les ramener sur Terre. La NASA, quant à elle, développe une nouvelle fusée géante - le Space Launch System - et la capsule spatiale Orion pour de futures missions dans l'espace lointain vers un astéroïde, la Lune et Mars.

Histoire instantanée : notre premier rapport - 1er février 2003
Columbia manquant à la rentrée, l'équipage présumé perdu


À propos de Kalpana Chawla

Kalpana Chawla est née le 17 mars 1962 à Karnal Haryana. Elle a étudié à Karnal&rsquos Tagore Baal Niketan Sr. Sec. School, puis est allé étudier l'ingénierie aéronautique au Chandigarh&rsquos Punjab Engineering College.

Après avoir obtenu une maîtrise en génie aérospatial de l'Université du Texas en 1984, elle a obtenu un doctorat en philosophie en génie aérospatial de l'Université du Colorado.

Son passage à la NASA a commencé en 1988 lorsqu'elle a commencé à travailler au Centre de recherche Ames.


La navette spatiale Columbia se désintègre à son retour

"Ces hommes et ces femmes ont assumé de grands risques au service de toute l'humanité", a déclaré M. Bush. “Il est facile d'ignorer les dangers des voyages en fusée…Ces astronautes connaissaient les dangers, et ils les ont affrontés volontairement en sachant qu'ils avaient un but élevé et noble dans la vie.”

“La cause pour laquelle ils sont morts continuera. L'humanité est entraînée dans les ténèbres au-delà de notre monde par l'inspiration de la découverte et le désir de comprendre », a ajouté le président. “Notre voyage dans l'espace va continuer.”

S'adressant aux familles des membres de l'équipage, le président a déclaré : « Notre nation entière est en deuil avec vous. Et ceux que vous avez aimés auront toujours le respect et la gratitude de ce pays.”

L'administrateur de la NASA, Sean O'8217Keefe, a déclaré qu'une équipe d'intervention rapide avait été dépêchée dans le nord-est du Texas, où des débris du vol ont été découverts. O'8217Keefe a également déclaré que les informations de la mission avaient été sécurisées et qu'un conseil externe composé de membres de l'armée de l'air, de la marine et du ministère des Transports, entre autres, enquêterait sur l'incident.

O’Keefe a déclaré qu'il avait alerté le président Bush peu de temps après que les responsables de la NASA aient perdu le contact avec le Columbia juste après 9 heures du matin, heure de l'Est. Il a déclaré que le président avait depuis parlé avec les membres de la famille de l'équipage de la navette et a offert à la NASA le soutien total et immédiat du gouvernement.

L'Agence fédérale de gestion des urgences dirigera les efforts pour récupérer les débris de la navette, a déclaré O'8217Keefe.

Les responsables de la NASA n'ont pas discuté de ce qui aurait pu causer la rupture de la navette, mais O’Keefe a déclaré qu'il n'y avait aucune indication que l'incident ait été causé par quoi que ce soit ou quelqu'un au sol.”

Plus tôt samedi, le porte-parole du département de la sécurité intérieure, Gordon Johndroe, a déclaré aux journalistes qu'il n'y avait aucune indication d'acte criminel ou de terrorisme impliqué dans la catastrophe de la navette.

"Évidemment, l'enquête ne fait que commencer, mais ce sont les informations dont nous disposons actuellement", a déclaré Johndroe.

Plus tard samedi, le directeur général des vols, Milt Heflin, a déclaré qu'un signe de problème était la perte de données des capteurs de température du système hydraulique de l'aile gauche. Le responsable du programme de navette, Ron Dittemore, a déclaré que les combats de navette sont suspendus pendant qu'une enquête sur l'incident se poursuit.

"Nous ne pouvons pas encore dire ce qui a causé la perte de Columbia", a déclaré Dittemore aux journalistes. “Cela nous prendra un certain temps.”

Certains résidents du Texas ont déclaré avoir vu des flammes dans le ciel et entendu un "big bang" au-dessus de la région est de l'État vers 9 heures du matin, au même moment où les autorités ont perdu le contact avec l'engin. Il devait atterrir en Floride à 9h16.

Des articles de presse ont cité des habitants de Nacogdoches, au Texas, une ville située à quelque 135 miles au nord de Houston, affirmant que des pièces de machines et d'autres débris y avaient été trouvés.

Les responsables de la NASA ont averti les résidents de rester à l'écart de tout reste de navette en raison des "propulseurs toxiques utilisés à bord de la navette spatiale" et de signaler tout débris aux autorités.

L'équipage comprenait six Américains et le premier astronaute israélien, dont la mission avait suscité l'enthousiasme dans son pays d'origine.

"L'État d'Israël et ses citoyens ne font qu'un en cette période difficile", a déclaré samedi le bureau du Premier ministre Ariel Sharon dans un communiqué.

O’Keefe a félicité l'équipage en tant que "groupe extraordinaire de personnes" et a déclaré que "la perte de ce vaillant équipage est quelque chose que nous ne pourrons jamais surmonter".

L'équipage avait réalisé plus de 80 expériences de recherche scientifique en orbite. La catastrophe est le premier accident en 42 ans de vol spatial habité lors de la descente sur Terre ou de l'atterrissage.

La dernière catastrophe majeure du programme spatial a été l'explosion en 1986 de la navette spatiale Challenger. Le Challenger a explosé 72 secondes après son décollage de Cap Canaveral. Les sept membres d'équipage, dont un enseignant, sont morts dans l'incident.

Columbia était la plus ancienne navette de la NASA et il s'agissait de son 28e vol. La mission était le 113e vol de l'histoire du programme de navette.


Catastrophe de la navette spatiale Columbia : la navette se désintègre à la rentrée, tuant sept astronautes en 2003

La navette spatiale Columbia a pris feu et s'est brisée dans le ciel bleu du Texas hier alors qu'elle retournait sur Terre avec six Américains et le premier astronaute israélien à son bord.

Déchirant l'atmosphère à 12 500 mph, la navette se trouvait à 16 minutes du site d'atterrissage en Floride lorsque quelque chose a horriblement mal tourné.

À environ 38 miles au-dessus de la Terre, Columbia a explosé.

Quelques secondes plus tôt, le communicateur du contrôle de mission de la NASA, Charlie Hobaugh, avait envoyé un avertissement par radio concernant un problème mineur avec la pression des pneus du train d'atterrissage.

"Roger", a répondu par radio le commandant de la mission Rick Husband vers 9 heures du matin, "Euh buh..."

Alors que le ciel au-dessus de l'est du Texas était strié de panaches blancs provenant de la chute de débris et que des témoins au sol ont déclaré avoir entendu un big bang, à Mission Control à Houston, un silence étrange régnait.

Alors que la tension augmentait, Hobaugh a essayé de contacter l'équipage par radio. "Colombie, Houston," dit-il. "Comm [communications] contrôle.

« Columbia, Houston », a essayé à nouveau Hobaugh, en utilisant une autre chaîne radio. "Vérification de communication UHF [ultra haute fréquence]."

Encore une fois, il n'y avait pas de réponse. Alors Hobaugh a essayé encore, et encore et encore - jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de raison d'essayer.

"C'est à ce moment-là que nous avons commencé à savoir que nous avions passé une mauvaise journée", a déclaré le directeur des vols en chef Milt Heflin.

Pluie de débris

Des éclats de métal ont plu sur une vaste région du Texas et aussi loin à l'est que Shreveport, en Louisiane. Certains des débris étaient horribles. Dans la ville texane de Hemphill, un torse carbonisé, un fémur et un crâne ont été retrouvés le long d'une route rurale. A Chinquipin, un bras et une main ont été récupérés.

Dans un éclair effrayant, Mari, le pilote William McCool, les spécialistes de mission Kalpana Chawla, Laurel Clark, Mike Anderson et David Brown, et l'astronaute israélien Ilan Ramon ont été perdus.

C'est la présence de Ramon à la mission qui a immédiatement fait soupçonner qu'il ne s'agissait pas d'un accident. Mais les responsables américains ont écarté le terrorisme et ont noté que la navette était hors de portée des missiles sol-air.

Au lieu de cela, les sondeurs de la NASA se sont concentrés sur ce que l'on croyait initialement avoir été des dommages mineurs à la navette de 2 milliards de dollars au lancement, lorsqu'un morceau d'isolant en mousse s'est détaché du réservoir d'appoint externe de la navette et a heurté les tuiles chauffantes protectrices sur l'aile gauche.

"Mes pensées sont sur ce que nous avons manqué, ce que j'ai manqué, pour permettre que cela se produise", a déclaré Ron Dittemore, le responsable du programme de la navette. "Quelque part le long de la ligne, nous avons raté quelque chose."

Columbia a explosé presque 17 ans exactement après l'explosion de la navette Challenger au décollage de Cap Canaveral avec sept personnes à bord.

Même avant que la NASA ne déclare les sept astronautes morts, les drapeaux à l'extérieur de la Maison Blanche et dans les installations fédérales à travers le pays ont été abaissés à moitié. Des bouquets de fleurs ont été placés à l'entrée du Johnson Space Center à Houston. Et les lumières vives au sommet de l'Empire State Building sont restées sombres la nuit dernière.

Le président Bush a écourté son week-end à Camp David et est retourné à la Maison Blanche, où il a tenté de consoler la nation.

"Ce jour a apporté de terribles nouvelles et une grande tristesse pour notre pays. . . . La Colombie est perdue. Il n'y a pas de survivants. . . il a dit.

Israël a été plongé dans le chagrin lorsqu'il est devenu évident que Ramon, un héros de guerre et fils d'un survivant de l'Holocauste, était mort.


"Ça s'est cassé ! La navette s'est cassée !" : Souvenir de Columbia

Comme certains pourraient le penser, le début de la fin du programme de navette spatiale de la NASA est survenu il y a 10 ans vendredi, à 8 h 48 min 39 s HNE le samedi 1er février 2003.

C'est à ce moment-là que la jauge de contrainte V12G9921A, un capteur dans l'aile gauche de la navette Columbia, a commencé à enregistrer une augmentation légère mais inhabituelle de la contrainte alors que l'avion spatial descendait de l'orbite pour terminer sa 28e mission. Vingt secondes plus tard, un capteur de température a emboîté le pas.

Au cours des minutes suivantes, un enregistreur de données de la navette a capturé une cascade de lectures et de défaillances alarmantes des capteurs sur le côté gauche du vaisseau spatial, indiquant clairement une catastrophe se déroulant rapidement.

Cela s'est joué dans une ruée brutale. À peine 10 minutes et 53 secondes après cette première lecture de la jauge de contrainte, alors que la navette traversait le cœur de l'Amérique, le commandant Rick Husband a été coupé au milieu de la transmission, vraisemblablement lorsque l'avion spatial a perdu le contrôle à Mach 18, se séparant moins d'un minute plus tard.

Il était 9 h 59 min 32 s. Il faudrait encore environ deux minutes et demie pour que la dure réalité de la disparition de Columbia atteigne le Kennedy Space Center où les membres de la famille, les responsables de la NASA, l'équipe de soutien au sol, les journalistes et les photographes attendaient le retour de la navette.

Je couvrais la rentrée de Columbia depuis le bureau de CBS News au port spatial de Floride, peaufinant une histoire de synthèse de mission après l'atterrissage que j'avais prévu de publier sur le Web quelques minutes après l'atterrissage.

Nouvelles tendances

En écoutant la télévision de la NASA en Floride, je n'avais aucune idée que la navette avait des problèmes. J'avais entendu la transmission interrompue de Mari, mais les abandons air-sol n'étaient pas inattendus lors des entrées de la navette. Pourtant, celui-ci semblait durer plus longtemps que d'habitude et je commençais à me sentir un peu anxieux.

Puis, à 9 h 02, Justin Ray, un journaliste de Spaceflight Now, a transmis un message instantané de Stephen Clark, un passionné de l'espace (maintenant journaliste spatial vétéran) qui regardait Columbia survoler le sud-est de Dallas.

Je n'oublierai jamais ce message et le froid soudain qui m'a envahi en le lisant :

Clark : La navette s'est cassée !

Pendant un instant, je n'ai pas pu bouger. Clark était un vétéran des navettes et je ne doutais pas de son observation. J'ai simplement regardé l'écran d'ordinateur pendant quelques secondes, saisissant ce que ces mots signifiaient, pensant à Mari et à son équipe, me demandant s'ils étaient encore en vie mais craignant le pire.

Il s'est avéré que les astronautes étaient presque certainement déjà morts, tués par une décompression rapide lorsque le module d'équipage s'est détaché du fuselage et s'est désintégré au-dessus du centre du Texas.

Au cours des jours, des semaines et des mois qui ont suivi, le Columbia Accident Investigation Board a découvert une histoire désormais familière de problèmes d'isolation de mousse de réservoir externe, d'erreurs de gestion et de mauvaises communications internes qui ont contribué à l'accident.

Comme nous l'apprendrons au cours de l'enquête, Columbia a subi sa blessure mortelle 16 jours plus tôt lorsqu'un morceau d'isolant en mousse de la taille d'une mallette est tombé d'une rampe dite bipode sur le réservoir externe du navire 81,7 secondes après le décollage.

La mousse légère a ralenti rapidement dans le flux supersonique et la navette, courant vers le ciel à plus de 1 500 mph à ce moment-là, l'a heurtée à une vitesse relative d'environ 545 mph. L'impact a creusé un grand trou, peut-être de 6 pouces de diamètre ou plus, dans l'un des panneaux de protection thermique constituant le bord d'attaque de l'aile gauche.

Le carbone renforcé de carbone composant le capuchon de nez de la navette et les panneaux de bord d'attaque de l'aile subit le chauffage le plus extrême lors de la rentrée, environ 3 000 degrés Fahrenheit pendant la zone de "pic de chauffage" de 15 minutes juste après que l'orbiteur retombe dans l'atmosphère discernable .

En termes simples, le trou béant dans l'aile de Columbia n'était pas survivable. De ce point de vue, le début de la fin était le coup de mousse et non sa conséquence inévitable.

Mais certains pensent que l'équipage de Columbia aurait pu, en fait, être sauvé si la direction de la NASA avait reconnu la gravité du problème assez tôt pour organiser un vol de sauvetage d'urgence.

Le contrôle de mission au Johnson Space Center à peu près au moment où Columbia aurait dû atterrir au Kennedy Space Center. Les chiffres sur l'écran de gauche sont suivis d'un S, indiquant un affichage statique. Les chiffres ont cessé de se mettre à jour 15 minutes plus tôt lorsque la navette est devenue incontrôlable au-dessus du centre du Texas. Nasa

Les ingénieurs analysant la photographie de lancement ont clairement vu la mousse tomber du réservoir. Mais ils ne pouvaient pas voir où il avait frappé. Du point de vue de la caméra de suivi, les débris ont disparu sous l'aile gauche et ont émergé sous la forme d'un nuage de poudre blanche. Il ne faisait aucun doute qu'il avait touché l'aile. La question était où ? Et combien de dégâts cela a-t-il causé ?

Quelques ingénieurs de navette alarmés ont fait pression sur la direction de la NASA pour demander à l'Air Force ou au National Reconnaissance Office de diriger un satellite espion vers la navette pour une inspection photo détaillée. Mais les responsables de la NASA en Floride et au Texas ont repoussé ces efforts et se sont plutôt contentés d'une analyse interne basée sur la modélisation informatique et l'expérience passée.

Les mécaniciens chargés de la tâche ont finalement conclu que l'impact de mousse ne représentait pas un problème de « sécurité du vol ». L'équipe de gestion de mission de la NASA, bien que préoccupée par les réparations ou modifications qui pourraient être nécessaires pour les réservoirs externes en aval, a rejeté l'incident comme une préoccupation pour Columbia.

Et en plus, la sagesse commune est allée, sans un bras de robot et une sorte de kit de réparation, il n'y avait pas d'options viables pour réparer les dommages sérieux du bouclier thermique. Comme l'a dit la présidente du MMT, Linda Ham, à un moment donné, "ce n'est pas vraiment un facteur pendant le vol car nous ne pouvons pas faire grand-chose à ce sujet".

Les débris de la navette spatiale Columbia se trouvent sur le sol du hangar RLV le 15 mai 2003 au Kennedy Space Center, en Floride. NASA/Getty Images

Ham a ensuite fait l'objet de vives critiques au cours de l'enquête sur l'accident pour son acceptation rapide et apparemment sans critique de l'analyse de l'impact de mousse.

Mais Ham n'a pas agi en vase clos et il y avait de nombreux ingénieurs et managers de haut en bas de la chaîne de commandement qui ont eu l'opportunité de déposer une objection. Bien que des inquiétudes aient été soulevées dans certains milieux, personne ne s'est levé et n'a contesté publiquement les conclusions de l'analyse technique.

Et à ce stade, comme le montrera plus tard une analyse de la NASA, il n'y avait rien que Ham ou le MMT auraient pu faire pour sauver l'équipage.

Alors qu'il était théoriquement possible de lancer la navette Atlantis en mission de sauvetage, il aurait fallu une prise de conscience quasi instantanée de la gravité du problème avec Columbia, une décision d'engager une deuxième navette en vol avant que la cause de la première panne ne soit connue. et une volonté de couper les coins ronds pour faire décoller Atlantis avant que Columbia ne manque de puissance et d'air.

Et même alors, il aurait fallu énormément de chance, sans aucun retard dû à des accrocs techniques ou même au mauvais temps.

Mais c'était théoriquement possible, et beaucoup au sein du programme regrettent à ce jour que la NASA n'ait pas au moins fait une tentative. Je ne crois pas qu'il y ait eu de chance réaliste de succès, mais comme d'autres l'ont dit avant moi, même le fait de ne pas essayer de le garantir.

Dans tous les cas, se concentrer sur le MMT manque la cible. Le problème sous-jacent était l'incompréhension par la direction de la NASA de la gravité de la menace générale posée par l'isolation du réservoir externe.

Et ils ont eu beaucoup d'avertissements.

Comme l'enquête Columbia l'a documenté, chaque vol de navette comprenait des impacts de mousse sur le bouclier thermique de l'orbiteur, même si l'agence avait mis en place une règle claire interdisant les impacts de débris. La règle n'a jamais été strictement appliquée et la NASA a fini par considérer la perte de mousse comme un "risque acceptable".

Dans cette image d'une caméra de suivi, un morceau de débris de mousse de la taille d'une mallette a heurté le dessous de l'aile gauche de Columbia, se brisant en un nuage de particules blanches visibles sortant sous l'aile. Nasa

Mais les inquiétudes concernant la mousse se sont intensifiées en octobre 2002, juste deux vols avant celui de Columbia, lorsqu'un morceau d'isolation de la taille d'une boîte aux lettres s'est détaché du réservoir externe de la navette Atlantis quelques secondes après le décollage. Les débris ont percuté l'isolant recouvrant un anneau de fixation à la base d'un propulseur à combustible solide, laissant un cratère de 4 pouces de large et 3 pouces de profondeur.

C'était un appel serré. La mousse a frappé à seulement six pouces d'un boîtier électronique essentiel utilisé pour relayer les commandes vers le propulseur à partir des ordinateurs de vol de la navette.

Les ingénieurs ont rapidement retracé la mousse manquante jusqu'à l'une des deux rampes bipodes où l'isolation a été construite autour des bases de deux entretoises utilisées pour maintenir le nez de l'orbiteur au réservoir.

Le 31 octobre 2002, les responsables de la NASA se sont réunis au Kennedy Space Center pour un examen de préparation au vol afin de discuter du lancement prévu de la navette Endeavour lors de la prochaine mission d'assemblage de la station spatiale. En présence de cadres supérieurs et d'ingénieurs, le FRR était une évaluation formelle du traitement au sol de la navette, de la planification de la mission et de tout problème technique nécessitant une résolution avant de procéder au lancement.

La perte de mousse lors du lancement d'Atlantis plus tôt en octobre n'était qu'un des nombreux problèmes techniques sur la table et le président de la réunion, Bill Readdy, un ancien commandant de navette servant d'administrateur associé de la NASA pour les vols spatiaux, a averti tout le monde d'être vigilant.

Mais au cours de la discussion qui a suivi, les directeurs de chars et les ingénieurs ont fait valoir que les problèmes avec le char d'Endeavour n'étaient ni plus ni moins probables qu'avec les chars précédents construits de la même manière. Il n'y avait aucune preuve claire que quelque chose n'allait pas avec le réservoir suivant dans la séquence et bien que le dégagement de mousse soit courant, la perte de gros morceaux était rare.

Bien qu'ils ne puissent garantir aucune perte de ce type lors du vol à venir, l'équipe de chars externes a conclu que l'ET d'Endeavour était "sûr à voler sans nouvelles préoccupations (et sans risque supplémentaire)".

Malgré ce que certains considéraient comme une « raison de vol » quelque peu suspecte, le FRR s'est terminé par une autorisation formelle de lancement. Le vol d'Endeavour n'a subi aucun dommage majeur lié à la mousse et lorsque les responsables de la NASA se sont réunis le 9 janvier 2003, pour le FRR de Columbia, l'excrétion de mousse n'était pas à l'ordre du jour.

Dans ce contexte, le début de la fin est donc venu à Halloween 2002, lorsque les participants au FRR d'Endeavour ont accepté de continuer à faire voler des navettes avant d'acquérir une compréhension approfondie de la question de la mousse bi-pod.

Dans "Comm Check: The Final Flight of Shuttle Columbia", le co-auteur Mike Cabbage et moi avons été frappés par les arguments, les croyances et les bonnes intentions d'ingénieurs et de gestionnaires intelligents et bien intentionnés qui ont néanmoins raté quelque chose qui semblait douloureusement évident avec 20- 20 rétrospectivement.

Il ne s'agit pas d'une critique de l'équipe de la navette. Le système était extrêmement complexe et distinguer la forêt des arbres n'était pas toujours anodin. Je ne peux certainement pas dire que je serais arrivé à une conclusion différente avec les mêmes informations.

Mais pour moi, ce FRR est l'endroit où le destin du programme de navette a été scellé.

"J'y repense maintenant et je dis que c'était l'une des choses qui nous manquaient vraiment en tant qu'agence", avons-nous cité Ron Dittemore, alors responsable du programme de navette, dans "Comm Check". "Nous avons eu une présentation qui ne discutait pas en profondeur du risque. Et quatre directeurs de centre, la direction du programme, les sous-traitants et la NASA – l'administrateur associé pour les vols spatiaux et l'administrateur associé pour la sécurité de l'agence – ont déclaré que tout allait bien.

"En y repensant, c'était un moment critique où nous, en tant qu'agence - aux plus hauts niveaux de la direction de notre siège et de notre gestion de programme et de notre gestion des sous-traitants et notre équipe assise dans cette pièce - avons eu un problème qui n'était pas complètement discuté. Et nous sommes allés de l'avant.

Les astronautes de Columbia, posant pour une photo de groupe lors de leur mission scientifique de 16 jours. Rangée arrière, de gauche à droite : David Brown, pilote William McCool, Michael Anderson. Au premier rang, de gauche à droite : Kalpana Chawla, le commandant Rick Husband, Laurel Clark, l'aviateur israélien Ilan Ramon. Nasa

L'impact de la destruction de Columbia se répercute toujours sur tout le programme spatial.

Dans la recommandation n° 27, le Columbia Accident Investigation Board a déclaré à la NASA qu'il doit « procéder à une recertification du véhicule au niveau des matériaux, des composants, des sous-systèmes et du système » si l'agence voulait faire voler la navette au-delà de 2010, une entreprise qui aurait été énormément cher.

Au lieu de cela, en janvier 2004, le président Bush a dit à la NASA de retirer la flotte de navettes après avoir terminé la Station spatiale internationale. L'idée était de libérer de l'argent pour de nouvelles fusées et engins spatiaux nécessaires à la construction de bases lunaires de style antarctique au début des années 2020.

Mais le programme Constellation Moon n'a jamais été financé de manière adéquate et l'administration Obama a décidé qu'il n'était pas abordable. Au lieu de cela, un changement radical de cap a été ordonné.

La NASA a été invitée à aider l'industrie privée à développer des taxis spatiaux à but lucratif pour transporter les astronautes vers et depuis la station spatiale. Dans le même temps, la NASA devait poursuivre le développement de la capsule d'équipage Orion du programme Constellation, en se concentrant sur une variété de cibles spatiales lointaines au lieu de bases sur la lune.

La NASA espère lancer un vol d'essai sans pilote du vaisseau spatial Orion l'année prochaine. Le premier taxi spatial commercial pourrait décoller dès 2015, avec des vols affrétés par la NASA à destination et en provenance de la station à partir de 2017.

Mais tout cela dépend du financement et du soutien politique dans le climat actuel axé sur le déficit est au mieux incertain. En attendant, la NASA verse aux Russes plus de 60 millions de dollars par siège pour lancer des astronautes américains vers la station.

C'est une situation que je n'aurais jamais pu imaginer lorsque je me suis rendu en Floride en 1981 pour couvrir le lancement de Columbia lors de la deuxième mission de navette pour le Daily Beacon de l'Université du Tennessee.

J'ai ensuite couvert 129 des 135 missions de navette de la NASA, d'abord avec United Press International, puis avec CBS News. Et comme beaucoup de ceux qui ont appris à connaître les tenants et les aboutissants de la navette spatiale, les personnes qui l'ont fait voler et les hommes et les femmes qui ont risqué leur vie pour la piloter, j'ai été impressionné par la prouesse technique qu'elle représentait.

J'ai compris qu'il y avait peu de marge d'erreur. J'ai couvert le dernier vol de Challenger il y a 27 ans et comme tout le monde associé au programme, je savais que la navette était une machine dangereuse à utiliser.

Mais j'ai adoré la pure majesté de l'effort.

Je peux encore imaginer l'Atlantide disparaissant dans les nuages ​​bas alors qu'elle s'envolait lors de la 135e et dernière mission de navette, sentant notre bâtiment vibrer alors que l'onde de choc et un mur de sons traversaient le site de la presse à 3 miles du pad.

Je me souviens encore d'avoir convenu avec un collègue après qu'Atlantis ait atteint l'orbite que l'Amérique avait besoin d'un vaisseau spatial plus sûr, moins cher et plus moderne.

Et je me souviens encore d'avoir ajouté : "Mais par Dieu, ça nous manquera quand ce sera fini."


L'équipage de la navette Columbia n'est pas prévenu de son sort

Environ trois minutes après l'arrêt de toutes les données, l'astronaute Charlie Hobaugh, qui était le capcom du contrôle de mission, a commencé à transmettre à l'aveugle à Columbia sur le système radio de secours UHF. "Columbia, Houston, UHF comm. check", a-t-il répété toutes les 15 à 30 secondes, mais sans réponse. Dans le centre du Texas, des milliers de personnes observaient à ce moment-là la rupture de l'orbiteur à Mach 18,3 et 207 000 pieds.

Quelques minutes plus tard, Caïn ordonna de verrouiller les portes et de sauvegarder les données informatiques.

L'enquête douloureuse de l'année qui a suivi a déterminé que la mousse était la cause physique de l'accident. Un morceau de mousse de la taille d'une mallette – pesant 1,67 livre – a percuté l'aile gauche de Columbia lors du décollage, creusant un trou dans les tuiles de protection, ce qui a rendu la navette vulnérable aux températures brutales de la rentrée dans l'atmosphère terrestre.

Mais les enquêteurs ont rapidement découvert qu'il n'y avait pas que la mousse à blâmer. Pendant des années, de la mousse s'était échappée du réservoir externe et avait heurté la navette, et pendant des années, la NASA en était venue à accepter les débris de mousse comme d'habitude.

Wayne Hale est la seule personne à la NASA qui a publiquement accepté le blâme pour la « normalisation de l'anormal ». Il a ensuite dirigé le retour en vol de la NASA pour le programme de navette spatiale. Et il a juré que l'agence spatiale ne laisserait plus jamais personne derrière.

"Après l'accident, lorsque nous reconstituions l'équipe de gestion de la mission. Je leur ai dit:" Nous ne dirons jamais qu'il n'y a rien que nous puissions faire "", a déclaré Hale. C'est du recul.


La navette spatiale désintègre sept astronautes tués

CAP CANAVERAL, Floride – La navette spatiale Columbia a explosé et s'est désintégrée en flammes à 39 miles au-dessus du Texas samedi matin, tuant les sept astronautes à bord et éparpillant des débris sur jusqu'à quatre États et le golfe du Mexique.

La vue de la navette se briser au-dessus de la Terre et envoyer une traînée météorique de débris dans le ciel rappelait horriblement la catastrophe de Challenger il y a presque exactement 17 ans jour pour jour.

Les sept membres d'équipage - six Américains et le premier Israélien à aller dans l'espace - devaient atterrir en seulement 16 minutes à Cap Canaveral, en Floride, lorsque la navette s'est brisée à 207 135 pieds. Les astronautes tournaient autour de la Terre depuis 16 jours.

"La Colombie est perdue. Il n'y a pas de survivants", a déclaré le président Bush dans une allocution télévisée depuis la salle du Cabinet. Il a déclaré que la journée avait apporté "une terrible nouvelle" et "une grande tristesse" au pays, et que "notre nation entière était en deuil".

Le président a ordonné que les drapeaux soient mis en berne dans tous les bâtiments gouvernementaux.

Une commission indépendante a été nommée pour enquêter sur la cause de la tragédie, qui n'était pas connue dans l'immédiat.

La sonde s'est immédiatement focalisée sur d'éventuels dommages aux tuiles thermiques de protection sur l'aile gauche de la navette. Un morceau de mousse isolante s'est détaché du réservoir de carburant externe lors du décollage du 16 janvier et a peut-être heurté l'aile.

Leroy Cain, le directeur de vol principal du contrôle de mission, a assuré aux journalistes vendredi que les ingénieurs avaient conclu que tout dommage à l'aile était considéré comme mineur et ne posait aucun risque pour la sécurité.

La NASA a déclaré que la première indication de problème samedi était la perte de capteurs de température dans le système hydraulique de cette aile.

Le vaisseau spatial venait de rentrer dans l'atmosphère et avait atteint le point où il était soumis aux températures les plus élevées.

Authorities said there was no indication of terrorism at 207,135 feet, the shuttle was out of range of any surface-to-air missile, a senior government official said. Security was extraordinarily tight on the mission because Ilan Ramon, Israel's first astronaut, was among the crew members.

Television footage showed a bright light followed by white smoke plumes streaking diagonally through the brilliant, blue sky. Debris appeared to break off into separate balls of light as it continued downward.

Military satellites with infrared detectors recorded several flashes as Columbia broke apart, according to a defense official who spoke on condition of anonymity. It was unclear whether those "spikes" of heat indicated an explosion, the burning of pieces of debris re-entering the atmosphere or something else.

"We saw it coming across the sky real bright and shiny and all in one piece. We thought it was the sun shining off an airplane," said Doug Ruby, who was driving with his father along a Texas highway, headed for a fishing trip. "Then it broke up in about six pieces -- they were all balls of fire -- before it went over the tree line."

Pieces of the spacecraft were found in several east Texas counties and in Louisiana. There also were unsubstantiated reports of debris in New Mexico and Arkansas. Among the items found: An astronaut's charred patch, and a flight helmet.

There was at least one report of human remains recovered. In Hemphill, Texas, near the Louisiana line, a hospital employee on his way to work reported finding what appeared to be a charred torso, thigh bone and skull on a rural road near what was believed to be other debris.

The FAA issued a notice to airmen because the National Weather Service radar picked up a debris cloud about 95 miles long and 13 to 22 miles wide over Lake Charles, La.

The Army's 1st Cavalry Division sent a helicopter search-and-rescue task force from Fort Hood, Texas. NASA also asked members of the public to help in its search for debris, but warned people not to touch the pieces because they might be contaminated with toxic propellants.

The shuttle flight was the 113th in the shuttle program's 22 years and the 28th flight for Columbia, NASA oldest shuttle.

The horrific end of shuttle mission STS-107 was a devastating blow to the nation's space program the Challenger explosion led to a 2-year moratorium on launches, and Saturday's accident could bring construction of the international space station to a standstill.

The shuttle delivers components of the space station to be installed it also carries crews to and from the station. The three astronauts now on board the station could return to Earth at a moment's notice via a Russian vehicle attached to the space station.

The loss of the seven astronauts -- shuttle commander Rick Husband, Michael Anderson, David Brown, Kalpana Chawla, Laurel Clark, William McCool and Ramon -- brought a new round of grief to a nation still in mourning after the terrorist attacks of Sept. 11, 2001, and to a NASA program that will never forget the 1986 Challenger disaster.

"We trust the prayers of the nation will be with them and with their families. A more courageous group of people you could not have hoped to know," said NASA Administrator Sean O'Keefe.

Columbia had been scheduled to land at Kennedy Space Center at 9:16 a.m.

Shuttle program manager Ron Dittemore said "there was no indication of any impending threats to the vehicle." Then there was a loss of data from temperature sensors on the left wing, followed by a loss of data from tire pressure indicators on the left main landing gear.

The final radio transmission between Mission Control and the shuttle, at 9 a.m., gave no indication of any trouble.

Mission Control radioed: "Columbia, Houston, we see your tire pressure messages and we did not copy your last."

Columbia's commander, Rick Husband, calmly responded: "Roger, buh . "

For several seconds, the transmission went silent.

Texas Sen. Kay Bailey Hutchison, in her Dallas neighborhood, said she heard a "boom, which I thought was the breaking of the sound barrier" -- and it may have been just that, because the shuttle was traveling at 12,500 mph, 18 times the speed of sound.

"The barn started shaking and we ran out and started looking around," said Benjamin Laster of Kemp, Texas. "I saw a puff of vapor and smoke and saw big chunk of material fall."

On the edge of downtown Nacogdoches, 135 miles northeast of Houston, a National Guardsman stood watch over a steel rod with silver bolts that landed in the grass outside a yard. People streamed up to take photos of the debris.

Jeff Hancock, a dentist, said a metal bracket about a foot long had crashed through his office roof.

"It's all over Nacogdoches," said James Milford, owner of a downtown barber shop. "There are several little pieces, some parts of machinery. . There's been a lot of pieces about 3 feet wide."

In 42 years of U.S. human spaceflight, there had never been an accident during descent or landing.

Two hours after the shuttle had been expected to land, the giant screen at the front of Mission Control showed a map of the southwestern United States and what should have been Columbia's flight path. The American flag next to the center's countdown clock was lowered to half-staff.

O'Keefe met with the astronauts' families, who had been waiting at the landing site for the shuttle's return. Six of the seven astronauts were married, and five had children.

Former astronaut John Glenn, the first American to orbit the Earth, and his wife were watching on television at their home in Maryland.

"Anytime you lose contact like that, there's some big problem. Of course, once you went for several minutes without any contact, you knew something was terribly wrong," Glenn said.

The shuttle is essentially a glider during the hour-long descent from orbit toward the landing strip. It is covered by about 20,000 thermal tiles to protect against temperatures as high as 3,000 degrees.

Columbia's crew had completed 80-plus scientific research experiments during their time in orbit. It was a relatively inexperienced crew only three -- Husband, Anderson and Chawla -- had ever flown before.

The others were rookies, including Ramon, the 48-year-old Israeli Air Force colonel. A former fighter pilot who survived two wars, he carried into space a small pencil drawing titled "Moon Landscape" by Peter Ginz, a 14-year-old Jewish boy killed at Auschwitz.

"The government of Israel and the people of Israel are praying together with the entire world for the safety of the astronauts on the shuttle Columbia," Prime Minister Ariel Sharon's office said in a statement. "The state of Israel and its citizens are as one at this difficult time."

Dr. Yael Barr of the Israeli Aerospace Medicine Institute was waiting at the landing strip for the astronauts' return.

"When the countdown clock, when it got to zero and then started going, instead of counting down, counting up and they were still not there, I told my friend, 'I have a bad feeling. I think they are gone.' And I was in tears," Barr said.

Just in the past week, NASA observed the anniversary of its only two other space tragedies, the Challenger explosion on Jan. 28, 1986, and the Apollo spacecraft fire that killed three on Jan. 27, 1967.


Timeline: The New Millennium - 2000 -

April 1

7 novembre

  • No clear winner is declared in the close presidential election contest between Vice President Al Gore and Texas governor George W. Bush.

12 décembre

  • More than a month after the presidential election, the U.S. Supreme Court rules against a manual recount of ballots in certain Florida counties, which it contends would violate the Constitution's equal protection and due process guarantees. The decision provokes enormous controversy, with critics maintaining that the court has in effect determined the outcome of the election.

13 décembre

  • Bush formally accepts the presidency, having won a slim majority in the electoral college but not a majority of the popular vote.

Jan. 20

September 11

  • Two hijacked jetliners ram twin towers of World Trade Center in worst terrorist attack against U.S. a third hijacked plane flies into the Pentagon, and a fourth crashes in rural Pennsylvania. More than 3,000 people die in the attacks.

7 octobre

  • U.S. and Britain launch air attacks against targets in Afghanistan after Taliban government fails to hand over Saudi terrorist Osama bin Laden, the suspected mastermind behind the Sept. 11 attacks.

December 9

  • Following air campaign and ground assault by Afghani opposition troops, the Taliban regime topples however, the hunt for bin Laden and other members of al-Qaeda terrorist organization continues.

January 29

  • In his first State of the Union address, President Bush labels Iran, Iraq, and North Korea an ?axis of evil? and declares that U.S. will wage war against states that develop weapons of mass destruction.

25 novembre

  • President Bush signs legislation creating a new cabinet department of Homeland Security.

February 1

  • Space shuttle Colombie explodes upon reentry into Earth's atmosphere, killing all seven astronauts on board.

19 mars

28 mai

June 28

  • The U.S. returns sovereignty to an interim government in Iraq, but maintains roughly 135,000 troops in the country to fight a growing insurgency.

August and September

April 22?June 17

  • The U.S. engagement in Iraq continues amid that country's escalating violence and fragile political stability.

Aug. 29?30

  • Hurricane Katrina wreaks catastrophic damage on Mississippi and Louisiana 80% of New Orleans is flooded. All levels of government are criticized for the delayed and inadequate response to the disaster.

1er juillet

3 septembre

29 septembre

17 octobre

  • The U.S. Census Bureau estimates that the population of the United States has reached 300 million.

January 4

  • California Democrat Nancy Pelosi becomes the first woman Speaker of the House of Representatives.

March 13

  • Attorney General Alberto Gonzales admits that the Justice Department made mistakes and exercised poor judgment in firing nine federal prosecutors in late 2006.

April 16

  • Male student kills two in a Virginia Tech dorm. Two hours later, he kills 30 more in a classroom building before committing suicide. The shooting rampage is the most deadly in U.S. history. Fifteen others are wounded.

24 juillet

  • The minimum wage in the U.S. increases to $5.85, up from $5.15. It's the first increase in 10 years. The wage will increase 70 cents each year through 2009, when it reaches $7.25 an hour.

Aug. 1

  • An eight-lane interstate bridge in Minneapolis, Minnesota, that is packed with cars breaks into sections and falls into the river, killing 13 people.

27 août

  • The White House announces that Alberto Gonzales, the beleaguered attorney general, has submitted his resignation to President Bush.

10 septembre

  • In highly anticipated testimony, Gen. David Petraeus tells members of the House Foreign Affairs and Armed Services committees that the U.S. military needs more time to meet its goals in Iraq. Petraeus rejects suggestions that the U.S. shift from a counterinsurgency operation to training Iraqi forces and fighting terrorists. Instead, he says the U.S. must continue all three missions.

June 3

  • After months of campaigning and primary races, Barack Obama and John McCain are finally chosen as the presidential nominees for the Democratic and Republican parties, respectively.

September

  • After months of unraveling, the economy finally comes crashing down in 2008, with the Dow Jones Industrial Average tumbling 4.4% in one day, Lehman Brothers filing for bankruptcy, and Bush putting mortgage giants Fannie Mae and Freddie Mac under government conservatorship.

Novembre

  • Democrats perform well across the board in the November elections. Barack Obama becomes the first African-American to be elected President, with 52.8% of the vote. In Congress, Democrats retain majorities in both the House and the Senate, with 57 Senators and 178 Representatives.

30 years ago, NASA’s Space Shuttle Challenger exploded on live television

On January 28th, 1986, the Space Shuttle Challenger lifted off from Cape Canaveral in Florida, and then exploded exactly 73 seconds later — taking with it the lives of all seven astronauts on board. It was one of the defining moments of the 1980s and arguably the first historic tragedy to take place on live television as many thousands watched, in large part because of the presence of Christa McAuliffe, the first teacher and regular citizen to fly into space.

It wasn’t until President Ronald Reagan formed the Rogers Commission to investigate the accident, coupled with the work of the physicist Richard Feynman, that we learned exactly why the Shuttle exploded. After interviewing various engineers at NASA to find out the problem, Feynman famously demonstrated on TV (at 2:34 in the video below), using a glass of ice water, that an O-ring seal in the right solid rocket booster failed on that fateful cold morning. That let pressurized burning gas escape and breach the external fuel tank, and led to the breakup of the spacecraft.

Eventually, we learned NASA had no test data indicating the O-ring would survive a launch in such low temperatures, and that a series of giant failures at the management level led NASA to go ahead with the launch on a rushed schedule despite a slew of warning signs.

Many of us remember exactly where they were when the first Space Shuttle disaster occurred, much the same as with other terrible events in recent American history like 9/11 and the assassination of JFK. Here’s my version: I was in seventh grade in Catholic elementary school in Brooklyn, NY. Since it was only two blocks from my house, I had walked home for lunch, as was often the case then. I was playing with my Atari 800, checking the BBS I was running at the time to make sure it was still online and not frozen up, which happened a lot.

When the news broke, a special report news segment interrupted the soap opera my mother and grandmother were watching on our 25-inch wooden console television — I’m going to guess here and say it was Les jeunes et les agités, because that’s the one that used to run at 12:30 in the afternoon. The breaking news report said NASA had lost contact with the Shuttle. They were replaying murky video of smoke and a fireball in the sky it seemed like it was still being determined, or maybe they were in denial, that the shuttle had exploded. I remember the radio announcer quote saying “obviously a major malfunction,” which stuck in my head at the time as an odd and obvious thing to say.

Anyway, I remember walking back to school, kind of stunned, but also not really knowing how to process it. I went back to school and told some of my friends what had happened. And as was typical, some of them didn’t believe me they thought I was making it up to get attention. (Surprise! I was a nerd with a bowl haircut that was into computers in the 1980s and got made fun of a lot.) At any rate, by the time we made it over to church rehearsal an hour or so later — this was about a quarter to two — the priest spoke to everyone from the pulpit and said that a terrible event had occurred, and that the Shuttle had exploded. I don’t remember who it was, as his face is lost to time, but one of those students looked back at me from the pew on the left and mouthed the words “sorry” for not believing me earlier.

We didn’t have cable TV, but CNN had captured the event on live television nonetheless, it was broadcast on many regular TV channels at the time because of McAuliffe. I’m embedding the CNN video here, and I double checked to make sure it’s the right one. But I didn’t watch it all the way through, because the last time I watched a replay of this about 10 years ago I couldn’t handle it. It’s still too much for me.

Many lessons were learned from the Challenger disaster, and the space program took quite a long time to really get going again. It was maybe the mid 1990s that things really started to kick into overdrive again, with the launch of the Pathfinder and Sojourner Mars mission and new Shuttle missions that renewed interest and faith in the space program. But unfortunately tragedy struck once more with the Shuttle program, in 2003 with Space Shuttle Columbia upon its reentry into Earth’s atmosphere.

At that point, the dream of reusable spacecraft died for a while, and NASA eventually wound up its remaining Shuttle missions and ended the program in 2011. Meanwhile, in the past decade, private companies like Virgin Galactic and SpaceX have since taken up the mantle of developing lower-cost, safer, reusable spacecraft.

As Tom Wolfe wrote in Les bonnes choses, about the first seven Mercury astronauts in 1959, “it took the form of a blazing patriotic passion for the seven test pilots who had volunteered to go into space.” And referring to the right stuff, “a man either had it or he didn’t! There was no such thing as having most of it.” I know I wouldn’t have the stuff for repeatedly going up into space using brand new and barely tested technology, be it to crack the speed of sound in the 1940s or to orbit the Earth for over a week in the 1980s. It takes a certain, amazing kind of person to do that.


Voir la vidéo: Aérospatiale Challenger, chronique dun désastre annoncé